Operação Eiche: Uma mão lava a outra

Com um sorriso no rosto, o Mussolini foi salvo por Hitler

Tiago Cordeiro

Mussolini saindo do cativeiro | <i>Crédito: Wikimedia Commons
Mussolini saindo do cativeiro | Crédito: Wikimedia Commons

Era o começo da tarde de um domingo, 12 de setembro de 1943, e Benito Mussolini jogava paciência em um quarto do segundo andar do hotel Campo Imperatore, na região de Gran Sasso, a 160 quilômetros de Roma. Localizado na região mais alta dos Montes Apeninos, o hotel fica perto de algumas estações de esqui muito procuradas pelos europeus. Mas Mussolini não estava ali a passeio. Dois meses antes, o ditador havia sido deposto pelo rei Vittorio Emanuele III e transformado em prisioneiro. Às 14 horas, o jogo de cartas foi interrompido quando oito planadores desceram perto do hotel. Sem disparar um único tiro, 72 paraquedistas de um comando especial da SS dominaram sem dificuldade os 150 soldados italianos que estavam no local. O comandante da ação, o capitão Otto Skorzeny, entrou no quarto 211 e avisou: “Duce, fui enviado pelo Führer para resgatar o senhor”. Ao que Mussolini reagiu:“Eu sabia que meu amigo nunca me abandonaria”. Terminava assim a operação Eiche, uma das ações mais arriscadas da Segunda Guerra.

Mussolini no exato momento do resgate / Wikimedia Commons

Hitler admirava Mussolini, mas a operação Eiche tinha outra motivação: o primeiro-ministro que substituiu Mussolini, o marechal Pietro Badoglio, não resistiu aos ataques aliados e, no dia 8 de setembro, assinou um armistício. Hitler queria recuperar os aliados italianos, e não havia nenhum outro líder com a capacidade de mobilização de Mussolini. Foi por isso que o Führer criou um grupo de operações especiais para localizar e resgatar o ex-ditador. A tarefa tinha um complicador: Hitler havia retirado todos os espiões da Itália. Seria preciso começar do zero.

Seis semanas

Otto Skorzeny e o general Kurt Student passaram seis semanas rastreando os passos de Mussolini. Descobriram que, depois de preso, ele havia sido mantido pelos carabinieri em Roma. De lá foi transferido para a ilha de Ponza, para a base naval de La Spezia e, por fim, para uma vila na Sardenha. A um dia da ação alemã, o ditador foi transferido novamente. Quando descobriram que o novo destino do Duce era a região do Gran Sasso, Skorzeny e Student agiram rápido. Depois de sobrevoar ao hotel duas vezes para um rápido mapeamento, os dois escolheram um método dos mais arriscados: desembarcar no hotel usando planadores com um comando de paraquedistas.


Scarface

 
Otto Skorzeny / Wikimedia Commons

O resgate de Mussolini deu fama a Otto Skorzeny, que passou a ser citado nas rádios alemãs como o homem mais temido da Europa. Mas, quando comandou a operação Eiche, Skorzeny já era respeitado. Nascido na Áustria em 1908, ele era membro do partido comunista e fazia parte de uma sociedade de esgrima – foi num duelo, em 1928, que ganhou as cicatrizes no rosto que justificariam o apelido de Scarface. Quando seu país foi anexado pela Alemanha, já havia lutado na Guerra Civil Espanhola ao lado das tropas de Franco. Preso depois da Segunda Guerra, fugiu de um campo de prisioneiros na Alemanha e instalou-se na Espanha, de onde só saía para prestar consultoria na formação de grupos especiais de espionagem. Tornou-se consultor de homens como o ex-presidente egípcio Gamel Nasser e o argentino Juan Domingo Péron. Morreu milionário em Madri, em 1975.


➽ Os planadores eram comuns na Alemanha desde os anos 20. Como o país estava proibido de manter uma Força Aérea, o governo usava essas aeronaves para treinar seus futuros pilotos de caças. Durante a Segunda Guerra, Hitler usou planadores sempre que era necessário invadir o território inimigo com rapidez e precisão. Tal expediente foi usado com sucesso na invasão da fortaleza de Eben Emael, na Bélgica. Mas em grandes ações esses aviões eram alvos fáceis para as baterias antiaéreas. Ciente do risco que corria, o comando da operação Eiche esperava que as baixas chegariam a 70%.

Fator surpresa

Na manhã do dia 12, homens das forças especiais alemãs, portando fuzis-metralhadoras FG-42 de 7,92 mm, decolaram em 12 planadores DFS 230 da base de Practira del Mare, nos arredores de Roma. Três aeronaves perderam-se na decolagem e no voo, e uma quarta perdeu-se na aterrissagem, o que tirou 36 homens de ação – eram nove militares por aparelho, mais o piloto. Ao mesmo tempo, soldados seguiam por terra para capturar o teleférico na base da montanha onde ficava o hotel e, com isso, isolar o local. Skorzeny sabia que o fator surpresa era fundamental, e que o moral dos soldados italianos estava baixo, já que o rei e o ex-general Badoglio haviam fugido do país dias antes. Por isso, orientou seus homens a realizar uma ação rápida e a não atirar, a não ser em último caso. A estratégia funcionou. O comandante dos carabinieri no Campo Imperatore, o ex-general-inspetor Giuseppe Gueli, estava dormindo quando os alemães chegaram. Sua primeira e única instrução foi para todos se renderem. Fazendo isso, ele desobedecia a uma orientação recebida dias antes – se tentassem libertar Mussolini, ele deveria ser executado. ➽ 


Outros resgates bem-sucedidos

➽ Cabanatuan: Em janeiro de 1945, o 6º Batalhão Ranger, comandado pelo tenente-coronel Henry Mucci, conseguiu resgatar soldados americanos e britânicos do campo de concentração de Cabanatuan, nas Filipinas. Mucci usou homens infiltrados dentro das linhas inimigas para reconhecer o local. Para permitir que os rangers rastejassem por 1,8 mil metros em campo aberto, usou um caça noturno P-61 Black Widow para distrair os japoneses. A ação, bem-sucedida, garantiu a libertação de 511 militares – todos sobreviventes da marcha da morte de Bataan Death, quando 70 mil ocidentais e filipinos foram submetidos a uma caminhada de 160 quilômetros, marcada pela fome, doenças e torturas. 
➽ Ia Drang: Nas guerras que aconteceram depois de 1945, os planadores foram substituídos por helicópteros, que se tornaram capazes de alcançar com agilidade áreas de difícil acesso. Foi o que aconteceu no Vietnã, em 1965. Depois de um confronto com vietnamitas do norte, soldados americanos ficaram feridos e isolados em Chu Pong, uma montanha situada no vale Ia Drang. Liderado pelo major Willard Bennett, um comando de helicópteros Bell UH-1D entrou no vale para uma operação de resgate. A ação teve um resultado catastrófico para o exército americano, e acabou com soldados mortos e feridos. Mas teve um saldo positivo: foi a primeira demonstração clara da eficácia dos comandos aéreos de helicópteros em ações do gênero.


➽ Mussolini foi levado para Viena e de lá para Munique, onde encontrou Hitler. Três dias depois, o líder nazista já havia despachado o amigo de volta para a Itália. Instalado na vila de Gargnano e cercado por homens da SS, no norte do país (que ainda não havia sucumbido aos aliados), Mussolini anunciou em 23 de setembro a fundação da República Social Italiana. A experiência acabaria em abril de 1945, quando os aliados tomaram o restante do país. Mussolini e sua amante, Clara Petacci, foram presos por comunistas italianos. Os dois foram executados no dia 28 de abril, e seus corpos foram expostos em uma praça pública de Milão.


Em busca do Duce

A operação para libertar Mussolini demorou uma hora e mobilizou mais de 100 homens

O hotel Campo Imperatore / Wikimedia Commons

➽ 1. O capitão Otto Skorzeny recebe ordens de Hitler para criar e liderar um grupo para resgatar o Duce. Após seis semanas de busca, ele descobre que Mussolini está no Hotel Campo Imperatore, a 160 quilômetros de Roma.

➽ 2. Em setembro de 1943, 108 homens decolam em 12 planadores de uma base perto de Roma. Três aviões perdem-se na decolagem, e um, na aterrissagem.

➽ 3. Ao mesmo tempo, os soldados seguem por terra para capturar o teleférico a 800 metros do hotel que é um resort nos Alpes italianos, perto de duas estações de esqui. O local é cercado pelos alemães.

➽ 4. Os planadores chegam ao hotel. Alguns param no ponto previsto, mas um erra a manobra e cai na frente do hotel. Os soldados ficam feridos e a ação passa a contar com 72 homens.

➽ 5. Skorzeny para a 40 metros do hotel. Corre para a porta com um soldado, que grita para os italianos: “Mãos aos alto!”. Nenhum carabinieri reage. Skorzeny vê Duce na janela e pede que ele entre.

➽ 6. O líder alemão rende os guardas da porta do hotel, entra no hall central e quebra um rádio com sua arma. Os nazistas entram no prédio e assumem o local, cômodo por cômodo.

➽ 7. Skorzeny sobe a escada e vai até o quarto 201. Dois homens fazem a guarda de Mussolini lá dentro – outros dois estavam do lado de fora. Skorzeny anuncia a missão, dirigindo-se para o Duce.

➽ 8. No 3º andar, o comandante italiano já sabe da ação. Fora acordado e informado por um soldado, e pede que seus homens se rendam

➽ 9. Mussolini sai do hotel e é colocado em um avião Storch, com capacidade para só um passageiro, além do piloto. Skorzeny faz questão de ir junto, e os três apertam-se: ele vai sentado atrás de Mussolini.

Saiba mais

Hitler·s Raid to Save Mussolini: The Most Infamous Commando Operation of World War II, Greg Annussek, 2005.


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