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Não era um casal: A história real das pessoas que inspiraram a obra American Gothic

Por anos, a pintura de Grant Wood escondeu mistérios a respeito da dupla retratada na obra

Giovanna de Matteo Publicado em 10/10/2020, às 08h00

Nan Wood Graham e Byron McKeeby ao lado da pintura American Gothic
Nan Wood Graham e Byron McKeeby ao lado da pintura American Gothic - Wikimedia Commons

American Gothic é uma obra de autoria de Grant Wood em 1930 para a coleção do Art Institute of Chicago. A sua inspiração veio de uma casa com estilo arquitetônico gótico em Eldon, Iowa, que hoje é conhecida como a American Gothic House. A frente da casa, Wood decidiu ilustrar "o tipo de pessoa que ele imaginava que deveria morar naquela casa."

American Gothic House em Eldon, Iowa / Wikimedia Commons

 

Mas, por anos o mistério por trás do homem que foi escolhido como o modelo ficou escondido. Afinal, todos queriam saber quem era o 'fazendeiro' que segurava um tridente na pintura mais icônica de Grant Wood.

A obra

O artista foi esperto e aproveitou o momento perfeito. Naquele mesmo ano, as fotos se tornaram um sucesso permanente nos jornais, à medida que essa tecnologia inovadora de fotogravura se tornava cada vez mais comum. A obra ganhou um prêmio de US$ 300 e a medalha de bronze em uma competição no Art Institute of Chicago.

Hoje em dia ela é reconhecida mundialmente sendo objeto de estudo para muitos pesquisadores da arte, como Joe Coffey, do The History Center, que até o ano passado escrevia um livro sobre Grant Wood e teve sua pesquisa como base para a reportagem do The Gazette.

American Gothic havia provocado diferentes interpretações de todas as pessoas que o apreciavam. O desenho se tornou simplesmente um alvo irresistível para editores e leitores da época, provocando um êxito de questionamentos, elogios e críticas. A imagem que retrata um fazendeiro ao lado de sua filha teria cativado o país.

Mas demoraria 5 anos para que a identidade da 'dupla de fazendeiros' viesse à tona. A figura feminina foi inspirada pela irmã de Wood, Nan Wood Graham. Historiadora, ela vivia ao lado do artista.

Curiosamente, quem se depara com a tela imagina um casal, no entanto, ela afirmou que seu irmão apenas queria que a tela registrasse um fazendeiro ao lado de sua filha. Além disso, também explicou que o seu rosto foi modificado na obra para não ser reconhecida. Entretanto, a história que envolve o homem real por trás do personagem é instigante.

Era o dentista Byron McKeeby. Todavia, ele teve que ser convencido por Grant para ser o modelo da obra que entraria para a história. Só teria cedido ao pedido quando o pintor prometeu que exageraria suas feições, para que ninguém o reconhecesse. Entretanto, foi em vão. 

Então, vestindo um macacão e com um tridente na mão, McKeeby posou para Wood no consultório odontológico localizado no Edifício Cedar Rapids Savings Bank, depois a pintura foi finalizada em seu estúdio particular.

Pintura American Gothic, obra de Grant Wood / Wikimedia Commons

 

Depois de finalizada, os colegas do dentista brincavam sobre a caricatura, que muito lembrava o profissional. Eles realmente pensaram que era ele, entretanto, McKeeby se mantinha firme em sua negação.

Além de não querer fama, na vida real, ele não se parecia nada com aquela imagem severa e rígida do fazendeiro esboçado na pintura. Acabou virando notícia nacional quando decidiu finalmente quebrar o silêncio e assumir seu papel na pintura


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