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De onde vem a expressão 'será o Benedito'?

Expressão popular surgiu em 1933 com a escolha de um candidato neutro para governar Minas Gerais

Julia Moioli Publicado em 19/06/2019, às 08h00

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Crédito: Reprodução

Para mostrar espanto diante de uma situação inesperada e muito pouco plausível, costumamos recorrer ao tal Benedito. A mais provável origem dessa curiosa expressão é digna de um típico “causo” mineiro e estaria ligada ao ex-governador do estado Benedito Valadares. Que mais tarde viraria nome de cidade.

Após a Revolução de 1930, Getúlio Vargas assumiu o governo provisório do país. Diante da suspensão da Constituição de 1891 e do Congresso Nacional, além das assembleias estaduais fechadas, gozava de plenos poderes. Entre eles, a indicação dos interventores estaduais.

Em setembro de 1933, com a morte de Olegário Maciel, Vargas precisava definir o novo
interventor de Minas Gerais. “Havia, entre seus aliados, dois homens fortes que pressionavam por suas indicações”, afirma o professor de história do Brasil Jorge Ferreira.

“Um era o ministro da Fazenda Osvaldo Aranha, que indicava Virgílio de Melo Franco e que, por sua vez, ainda tinha o apoio do pai, Afrânio de Melo Franco, ministro das Relações Exteriores. O outro era Flores da Cunha, interventor do Rio Grande do Sul, que apoiava Gustavo Capanema.”

Assim, previa-se que um dos dois fosse indicado. Mas, para a surpresa de todos, Vargas escolheu Benedito Valadares, político mineiro de pouco destaque, que havia apoiado sua candidatura em 1930.

Ferreira conta que a surpresa teria sido tão grande que a própria mãe de Valadares teria exclamado: “Será o Benedito?”. Assim, a expressão de perplexidade frente a acontecimentos inusitados teria caído no gosto do povo e no folclore político.

Mas por que o presidente fez isso? O especialista explica: “Primeiro porque, nomeando alguém sem grande expressão na política regional, Vargas teria maior controle sobre o interventor e sobre o quadro político do estado. Segundo porque esse era o seu estilo: arbitrar conflitos, mediar interesses e conciliar disputas”. Não deu outra: Benedito Valadares manteve-se fiel.

Em 1935, foi eleito governador constitucional de Minas Gerais e permaneceu no posto até 1945, quando Vargas foi deposto.