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Explosão ao vivo: 4 fatos sobre a tragédia do Challenger

Conforme a previsão inicial dos engenheiros, o ônibus espacial explodiu segundos após o lançamento

Redação Publicado em 30/05/2020, às 17h06

Explosão do Challenger
Explosão do Challenger - Wikimedia Commons

Era 28 de janeiro de 1986 quando o mundo ficou chocado diante da tragédia que envolveu o lançamento do ônibus espacial Challenger. O veículo explodiu segundos após o lançamento que teve palco na estação de Cabo Canaveral nos Estados Unidos.

O lançamento do ônbus espacial / Crédito: Divulgação/NASA

 

Pensando nisso, separamos 5 fatos sobre o triste episódio que marcou para sempre a História dos EUA.

1. Tripulação

O ônibus levava os astronautas Judith A. Resnik, Ronald E. McNair e Ellison S. Onizuka, os pilotos Mike J. Smith e Francis R. Scobee, o comandante da missão Gregory Jarvis, especialista de carga, e Sharon Christa McAuliffe, professora de História.

2. Problemas iniciais

Inicialmente, o ônibus seria lançado no dia 22 de janeiro de 1986. Todavia, problemas técnicos e climáticos impossibilitaram o lançamento, que foi sendo continuamente adiado. No dia 28, estava prevista uma manhã fria na Flórida, com temperaturas próximas a -1° C, temperatura mínima permitida para a empreitada.

Não existiam testes de lançamento bem sucedidos naquelas condições, e os engenheiros da nave chegaram a recomendar o adiamento da missão. 

3. Laudo suicida

Diante da recusa da Nasa em postergar, o chefe do programa, Allan McDonald, se recusou a assinar o laudo de lançamento, uma espécie de sinal verde dos engenheiros. Seu chefe, Joe Kilminster, o assinou no seu lugar. “Tomei a decisão mais inteligente de toda a minha vida”, afirmou posteriormente McDonald.

4. Explosão

O acidente foi provocado pela falha em um dos anéis de vedação de combustível do foguete. Os anéis de borracha, chamados o-rings, não apresentavam bom comportamento técnico em temperaturas baixas durante o lançamento. Naquela manhã, os termômetros chegaram a zero grau Celsius no Cabo Canaveral.


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