Curiosidades » Curiosidades

É verdade que as pessoas não tomavam banho antigamente?

O banho era visto como a porta para o cemitério, e nem os médicos recomendavam

Redação Publicado em 02/01/2020, às 13h01

Aldeões imundos em Monty Python: Em Busca do Cálice Sagrado
Aldeões imundos em Monty Python: Em Busca do Cálice Sagrado - Divulgação

A imundície veio mais tarde do que se imagina. A imagem popular da Idade Média, reproduzida em vários filmes - como Monty Python: Em Busca do Cálice Sagrado, que abre esta matéria - é a de uma época em que as pessoas andavam cobertas de imundície. Mas isso não bate com a História. 

Até o século 14, os europeus eram relativamente limpinhos. Em que pese a opinião negativa da Igreja, que achava banho uma coisa pecaminosa, quase todas as cidades grandes tinham banhos públicos e no verão existia o hábito de se lavar várias vezes por mês, ou até todos os dias. Durante as cruzadas, os europeus foram apresentados ao sabão, e banhos se tornaram uma forma de ostentação da nobreza. 

Foi assim até a Peste Negra, que dizimou um em cada três europeus entre 1348 e 1350. Problemas extremos demandam soluções extremas. Os médicos da época achavam que a doença era causada por miasmas, ares contaminados e fedorentos. Hoje se sabe que a causa é um bactéria transmitida por pulgas de ratos. Mas então, paradoxalmente, seria a ideia de que fedor faz mal o que deixaria as pessoas fedorentas. 

Isso porque os médicos também diziam que miasmas penetravam no corpo não apenas pela respiração, mas pelos poros da pele, abertos durante o banho. Por mera coincidência, as epidemias de peste, por conta do ciclo vital das pulgas, eram mais comuns nos meses de verão, quando os banhos costumavam ser mais frequentes. 

Assim, os banhos passaram a ser vistos como porta para o cemitério. Os europeus desenvolverem um verdadeiro horror ao banho. Médicos diziam que a sujeira sobre a pele era natural e protegia as pessoas. 

A era da imundície duraria até o século 18. Primeiro, médicos ingleses como Charles Russel e William Bucham recomendaram o banho de mar para tratamento de doenças. Depois, vieram as noções científicas de higiene, mostrando que bactérias na pele podem ser perigosas. Os médicos, a mesma classe que havia mandado todo mundo correr da banheira, foram então os primeiros a dizer: Vá tomar banho!


+Saiba mais sobre a Idade Média através de grandes obras

A vida secreta da Idade Média, Elena Percivaldi - https://amzn.to/2nQrBt4 

Idade Média — Bárbaros, cristãos e muçulmanos, Umberto Eco - https://amzn.to/2ot5lpp 

Os intelectuais da Idade Média, Jacques Le Goff - https://amzn.to/2ovTd76

A Cavalaria — A origem dos nobres guerreiros, Jean Flori - https://amzn.to/2oBOT6v 

Dicionário analítico do Ocidente Medieval, Jacques Le Goff - https://amzn.to/2mYFmWL

Vale lembrar que os preços e a quantidade disponível dos produtos condizem com os da data da publicação deste post. Além disso, assinantes Amazon Prime recebem os produtos com mais rapidez e frete grátis, e a revista Aventuras na História pode ganhar uma parcela das vendas ou outro tipo de compensação pelos links nesta página.