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Quando um nerd causou uma queda trilionária na bolsa de valores americana

Os minutos de tensão deram lugar ao caos no grande mercado, no entanto, o problema foi resolvido rapidamente

Caio Tortamano Publicado em 19/02/2020, às 16h18

Imagem meramente ilustrativa de queda da bolsa
Imagem meramente ilustrativa de queda da bolsa - Getty Images

Era 6 de maio de 2010, quando as ações das maiores companhias dos Estados Unidos e da própria Bolsa de Valores americana caíram em trilhões de dólares de maneira drástica. Durante o caótico episódio, o índice médio das 30 maiores empresas de capital aberto dos Estados Unidos (Dow Jones Industrial Average) teve a maior queda de sua história no dia.

O evento, entretanto, durou somente 36 minutos e ficou conhecido como Flash Crash (ou a quebra rápida, em tradução livre). Depois desse breve susto, as ações voltaram a subir até o patamar que estavam anteriormente e voltaram às suas operações de praxe. Mas o que ocasionou tamanho surto na bolsa americana?

À primeira vista, o erro foi considerado uma falha operacional de investidores humanos ou de operações automatizadas por computador. Todavia, na realidade, não se tratou de nenhum erro, e também não foi um plano maquiavélico arquitetado por terroristas vertuais. Tratava-se de Navinder Singh Sarao, um trader da bolsa de valores estabelecido em Londres.

De acordo com investigações dos Estados Unidos, Sarao usou um programa para gerar largas ordens de compra de ações, diminuindo o preço. Rapidamente ele cancelava essas ordens e as comprava de verdade por um valor muito menor que o de mercado.

O trader foi preso, mas liberto depois de pagar fiança de 50.000 libras esterlinas sob uma audiência de extradição. Sua empresa, chamada Nav Sarao Futures Limited, arrecadou mais de 40 milhões de dólares em lucro, somente com investimentos na bolsa de valores.

Portador de autismo, Navinder foi considerado culpado no começo de 2020, mas sentenciado somente a um ano de prisão domiciliar. A pena foi diminuída consideravelmente pela cooperação de Sarao com as investigações e ter se provado não motivado pela ganância.


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