Bronx em Chamas

Especulação imobiliária criminosa levou à destruição em massa da região de Nova York

Fabio Marton Publicado em 02/12/2016, às 20h27 - Atualizado em 12/11/2018, às 15h15

Menina brincando nos escombros, em 1980
Perla de Leon

Parece uma cena de guerra, mas é só vandalismo – bem pago e em escala industrial. Foram os incêndios do sul do Bronx, com algumas subdivisões da região perdendo até 97% de seus prédios entre 1970 e 1980. Um dos piores desastres de planejamento urbano da história, se não o pior.

Formado por vários bairros O Bronx (sempre com o artigo no começo) é um dos cinco distritos de Nova York – os outros são Manhattan, Brooklyn, Queens e Staten Island. Até a década de 1960, o sul do Bronx era uma área de classe média, habitada por mais de 50% de judeus. Com a construção de uma via expressa entre 1955 e 1963, a região foi isolada e os imóveis nas imediações se desvalorizaram brutalmente. O perfil étnico rapidamente mudou da classe média branca, que fugiu da decadência, para negros e latinos pobres, que foram morar nos imóveis vagos. Com alugueis menores, os proprietários pararam de dar manutenção, causando rápida decadência urbana.

Com os anos, as propriedades se tornaram invendáveis. Os senhorios então recorreram à sabotagem: eles pagavam gangues de adolescentes para incendiar seus próprios prédios e conseguir o dinheiro do seguro. Muitas vezes, sem dar qualquer aviso aos moradores, que, se sobrevivessem, perdiam tudo, aumentando ainda mais a pobreza crítica da região.

A moda pegou e os incêndios se multiplicaram para dúzias por dia, por volta de 1977 – o departamento de bombeiros não dava conta e as seguradoras não conseguiam fazer perícias para descobrir a causa criminosa dos incêndios, sendo obrigadas a pagar. Com isso,  incentivando a fraude.

Essa praça de guerra seria o lugar do nascimento do hip hop, uma expressão não só dos jovens sem esperança, mas das terríveis condições urbanas em que viviam. Hoje o bairro está se gentrificando, atraindo jovens de classe média – e, com a subida dos alugueis, expulsando as minorias pobres para outros lugares.