Bronx em Chamas

Especulação imobiliária criminosa levou à destruição em massa da região de Nova York

segunda 23 outubro, 2017
Menina brincando nos escombros, em 1980
Menina brincando nos escombros, em 1980 Foto:Perla de Leon

Parece uma cena de guerra, mas é só vandalismo – bem pago e em escala industrial. Foram os incêndios do sul do Bronx, com algumas subdivisões da região perdendo até 97% de seus prédios entre 1970 e 1980. Um dos piores desastres de planejamento urbano da história, se não o pior.

Formado por vários bairros O Bronx (sempre com o artigo no começo) é um dos cinco distritos de Nova York – os outros são Manhattan, Brooklyn, Queens e Staten Island. Até a década de 1960, o sul do Bronx era uma área de classe média, habitada por mais de 50% de judeus. Com a construção de uma via expressa entre 1955 e 1963, a região foi isolada e os imóveis nas imediações se desvalorizaram brutalmente. O perfil étnico rapidamente mudou da classe média branca, que fugiu da decadência, para negros e latinos pobres, que foram morar nos imóveis vagos. Com alugueis menores, os proprietários pararam de dar manutenção, causando rápida decadência urbana.

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Com os anos, as propriedades se tornaram invendáveis. Os senhorios então recorreram à sabotagem: eles pagavam gangues de adolescentes para incendiar seus próprios prédios e conseguir o dinheiro do seguro. Muitas vezes, sem dar qualquer aviso aos moradores, que, se sobrevivessem, perdiam tudo, aumentando ainda mais a pobreza crítica da região.

A moda pegou e os incêndios se multiplicaram para dúzias por dia, por volta de 1977 – o departamento de bombeiros não dava conta e as seguradoras não conseguiam fazer perícias para descobrir a causa criminosa dos incêndios, sendo obrigadas a pagar. Com isso,  incentivando a fraude.

Essa praça de guerra seria o lugar do nascimento do hip hop, uma expressão não só dos jovens sem esperança, mas das terríveis condições urbanas em que viviam. Hoje o bairro está se gentrificando, atraindo jovens de classe média – e, com a subida dos alugueis, expulsando as minorias pobres para outros lugares. 

Fabio Marton | 11/2016


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