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Eslavo: A insólita origem da palavra escravo

O termo associado à tragédia dos africanos tem sua origem muito longe do continente, entre os ancestrais dos poloneses, sérvios e ucranianos

Maria Carolina Cristianini Publicado em 26/01/2020, às 11h00

Negociação com os antigos eslavos
Negociação com os antigos eslavos - Wikimedia Commons

Na época dos césares, ninguém tinha escravos. A palavra que eles usavam era Servus, o que deu origem a servo. Os servos, classe herdeira dos subjugados no fim do Império Romano, tornaram-se semilivres na Idade Média, e por isso foi preciso um novo termo para se falar em escravidão no sentido antigo: escravo. Que vem do latim slavus ou sclavus e do grego bizantino sklábos.

Mas o que significa eslavo? Os povos do Leste Europeu, dos quais descendem os poloneses, russos, tchecos e vários outros. E que foram escravizados em massa na Alta Idade Média.

O termo eslavo surge entre os séculos 9 e 10, na Europa, por conta das derrotas desses povos em guerras contra os germânicos, que culminaram em sua escravização. Um exemplo está nos ataques à zona balcânica sob as ordens de Otto I, rei germânico coroado imperador romano em 962. Milhares de derrotados, em sua maioria eslavos, se tornaram prisioneiros e foram vendidos.

Com eslavo virando sinônimo de escravo, o velho termo Servus e seus derivados passaram a significar outra classe social, num degrau acima daquele dos escravos.


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