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A trágica explosão da Challenger - foto captou o momento exato

Espectadores foram da euforia ao desespero em 73 segundos - e os tripulantes nem para o desespero tiveram tempo

Redação AH Publicado em 28/01/2019, às 06h00

No momento exato da explosão
No momento exato da explosão - Getty/NASA

Foi no exato dia 28 de janeiro de 1986 que o mundo ficou chocado ao assistir à tragédia com o ônibus espacial Challenger, que estava em lançamento na estação de Cabo Canaveral, na Flórida, Estados Unidos. Em apenas 73 segundos a nave explodiu no ar e os sete tripulantes que estavam nela morreram na hora - entre eles estava a professora de História Christa McAuliffe, de 37 anos, a primeira astronauta civil a ser lançada ao espaço. A foto acima mostra parte do público que foi ao lançamento. Rostos incrédulos com a cena que tinham acabado de presenciar.

O acidente foi provocado pela falha em um dos anéis de vedação de combustível do foguete. Os anéis de borracha, chamados o-rings, não apresentavam bom comportamento técnico em temperaturas baixas durante o lançamento. Naquela manhã, os termômetros chegaram a zero grau Celsius no Cabo Canaveral.

Na hora do lançamento, 73 segundos antes de explodir Getty Images/NASA

O problema havia sido detectado pelos engenheiros que projetaram a aeronave, que recomendaram adiar a missão. Diante da recusa da Nasa em postergar, o chefe do programa, Allan McDonald, se recusou a assinar o laudo de lançamento, uma espécie de sinal verde dos engenheiros. Seu chefe, Joe Kilminster, o assinou no seu lugar. “Tomei a decisão mais inteligente de toda a minha vida”, afirmou posteriormente McDonald.