Notícias » Coluna

O autoritarismo é ruim para a economia? Pergunte à Venezuela - ou à Hungria ou à Turquia

A democracia está em risco em todo o mundo. E a economia também pode estar

Nisha Bellinger e Byunghwan Son Publicado em 05/02/2019, às 15h45 - Atualizado às 17h13

Nicolás Maduro
Reprodução

Setenta e um dos 195 países do mundo viram suas instituições democráticas erodirem nos últimos anos, segundo o relatório de 2018 da Freedom House, um fenômeno conhecido como “retrocesso democrático”. Sinais de retrocesso incluem líderes eleitos que expandem seus poderes executivos, enfraquecendo a legislatura e o judiciário, eleições que se tornaram menos competitivas e encolhendo a liberdade de imprensa.

Quando as instituições do governo se deterioram dessa forma, isso não é ruim apenas para a democracia - também prejudica economicamente os países, mostra a pesquisa.

Para entender por que, nós aplicamos nossa experiência como cientistas políticos focados em economias em desenvolvimento para estudar Venezuela, Turquia e Hungria - todos os países que viram vários graus de retrocesso democrático nos últimos anos.

O problema econômico autoritário

Todos os três países lutaram economicamente quando seus líderes democraticamente eleitos se tornaram totalmente autoritários nos últimos cinco anos.

Na Turquia, o presidente Recep Erdogan vem consolidando os poderes presidenciais há anos, ao mesmo tempo em que ataca a independência dos poderes legislativo e judicial, além de restringir a liberdade de imprensa e a liberdade acadêmica. A economia da Turquia tem lutado em espécie, com o produto interno bruto caindo cerca de 60% entre 2013 e 2016. Sua moeda, a lira, também entrou em colapso no ano passado, mergulhando o país em crise.

Presidente da Venelueza, Nicolás Maduro Reprodução

Sob a liderança autocrática do presidente Nicolás Maduro - que agora está em uma amarga disputa de poder para manter a presidência - a Venezuela viu a ruína financeira. A inflação atingiu 80.000 por cento no ano passado, e alimentos e remédios são escassos. O governo da Venezuela parou de divulgar dados econômicos em 2014, mas acredita-se que seu produto interno bruto tenha encolhido em cerca de 15% em cada um dos últimos três anos .

Enquanto isso, a Hungria estagnou quando o primeiro-ministro Victor Orbán se tornou cada vez mais antidemocrático. Desde a eleição de 2014, quando o poder de Orban realmente apertou , o crescimento caiu de 4% em 2014 para 2% em 2016. O Banco Mundial prevê que a economia da Hungria continuará a se contrair até 2020 e além.

Líderes são falíveis

O autoritarismo nem sempre é ruim para a economia. A China autocrática e Cingapura são histórias de sucesso econômico, crescendo a dois dígitos - um ritmo largamente invisível nas democracias ocidentais.

Mas esses países nunca foram estabelecidos para serem democracias.

Quando uma democracia de uma só vez se volta para o autoritarismo, no entanto, o efeito econômico é muitas vezes negativo. Isso porque, em uma democracia, a política econômica deve ser feita em conjunto, por vários funcionários eleitos dos poderes executivo e legislativo. Outras agências governamentais independentes, como a Reserva Federal dos EUA ou o banco central, também ajudam a decidir a política econômica.

Os legisladores verificam decisões impulsivas dos presidentes de várias maneiras formais e informais, mostra nossa pesquisa. Políticas que se relacionam com investimentos do governo, tributação e gastos, entre outras questões, são geralmente o resultado da negociação entre as duas filiais.

Presidente da Turquia, Recep Tayyip Erdoğan Reprodução

Quando as legislaturas não podem mais servir efetivamente a essa função - porque foram marginalizadas, como na Venezuela e na Turquia, ou porque são dominadas pelo partido no poder, como na Hungria - há pouco para evitar que líderes autoritários façam escolhas ruins que prejudiquem o governo.

A Turquia é um bom exemplo dos riscos que surgem quando se tem um líder todo-poderoso e falível.

Em julho de 2018, o presidente Erdogan expandiu seus poderes executivos para incluir nomeações importantes para o banco central da Turquia e nomeou seu genro para liderar a política econômica na Turquia. Erdogan então restringiu o banco de elevar as taxas de juros para frear a inflação crescente - apesar dos avisos de economistas de que essa medida levaria o valor da moeda turca a despencar. E é claro que sim.

Agitação social é ruim para a economia

As legislaturas desempenham um papel importante na definição da política econômica também porque, como órgãos representativos compostos por diferentes partidos políticos, servem como canais através dos quais as pessoas e os grupos sociais podem fazer exigências aos formuladores de políticas.

Em um debate legislativo saudável em uma democracia funcional, os partidos opostos desenvolvem políticas econômicas que ajudam seus eleitores. Eles também tentam mudar as leis que acreditam que vão prejudicar as pessoas que eles representam.

Quando os líderes autoritários afastam os partidos da oposição e empilham a legislatura com seus partidários, a única maneira de os cidadãos expressarem suas queixas é nas ruas.

Os venezuelanos realizaram meses de protestos diários em massa em 2017, depois que o presidente Maduro retirou os poderes do Parlamento dominado pela oposição na Venezuela. Eles estão marchando novamente agora, exigindo a saída de Maduro.

Agitação social pode aprofundar os problemas econômicos, especialmente quando se torna violento. Tumultos podem destruir infraestruturas físicas como oleodutos ou bloquear rodovias que mantêm o país funcionando. As pessoas podem fugir para sua própria segurança, deixando postos de trabalho desfeitos e posições críticas não preenchidas.

O retrocesso democrático reduz o investimento estrangeiro

Os mercados internacionais também não gostam de agitação social. Quando os protestos são prolongados ou se os governos reprimem violentamente, é comum os investidores fugirem.

Os investidores internacionais também ficam preocupados quando os parlamentos têm poucos partidos da oposição para efetivamente verificar o poder executivo, segundo o estudo.

Quando os líderes democraticamente eleitos se tornam autoritários, os investidores ficam nervosos, retirando fundos e reduzindo investimentos.

Presidente da Hungria, János Áder Reprodução

Desde 2013, a Hungria, Venezuela e Turquia têm visto declínios notáveis ​​em seus investimentos estrangeiros diretos, uma medida de confiança global em um país, segundo o Banco Mundial. Os declínios variam de 66% na Venezuela a 300% na Hungria.

Uma razão pela qual o investimento cai à medida que a democracia se deteriora é porque os investidores temem que o governo possa começar a interferir em seus negócios de maneira que reduzam os lucros.

Esta é uma estratégia comum de líderes autoritários da direita e da esquerda.

Desde que assumiu o controle do parlamento húngaro em 2018, por exemplo, o partido de direita Fidesz, do presidente Orban, reafirmou o controle do governo sobre as principais empresas de energia, assumindo os serviços públicos e aumentando a supervisão governamental das empresas estrangeiras que operam no país.

Na Venezuela, o esquerdista Maduro assumiu a produção de alimentos no país, obrigando empresas como Nestlé e Pepsi a abandonarem suas fábricas em 2015.

É tudo sobre as legislaturas

Nosso estudo encontrou uma condição que permite que as economias prosperem mesmo quando a democracia está em declínio: partidos políticos em funcionamento em legislaturas independentes.

Nas Filipinas, o presidente de extrema-direita Rodrigo Duterte prendeu e até matou milhares de cidadãos como parte de sua “guerra às drogas”. Duterte também prendeu pessoas poderosas que criticam suas políticas. Até agora, no entanto, o parlamento filipino ainda é bastante funcional, com partidos de oposição que operam livremente.

Consequentemente, a economia filipina permanece inalterada pelo autoritarismo de Duterte. O produto interno bruto cresceu a uma boa taxa de cerca de 7% desde 2012. Os investimentos estrangeiros também vêm aumentando.

Compartilhar algum poder com os legisladores dá um impulso à economia. Em última análise, isso pode ajudar esses líderes autoritários a permanecer no poder por mais tempo.


Coluna publicada em The Conversation, por Nisha Bellinger, Professor Assistente de Ciência Política da Boise State University e Byunghwan Son, Professor Assistente de Assuntos Globais, George Mason University. Licença Creative Commons CC BY ND.