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Depressão pandêmica persiste entre idosos, segundo estudo

Fatores de risco incluem conflitos familiares e problemas de saúde

Rubens de Fraga Júnior Publicado em 13/12/2021, às 17h22

Fotografia meramente ilustrativa
Fotografia meramente ilustrativa - Divulgação/ Pixabay/ sabinevanerp

A pandemia de covid-19 teve um impacto significativo na saúde mental dos idosos que vivem na comunidade, com aqueles que estão solitários se saindo muito pior, de acordo com uma nova pesquisa da Universidade McMaster.

Usando dados do Estudo Longitudinal Canadense sobre Envelhecimento (CLSA), uma equipe nacional de pesquisadores descobriu que 43% dos adultos com 50 anos ou mais experimentaram níveis moderados ou altos de sintomas depressivos no início da pandemia e que aumentaram durante o tempo.

A solidão foi o preditor mais significativo de agravamento dos sintomas depressivos, com outros estressores relacionados à pandemia, como conflito familiar, também aumentando as chances. O estudo foi publicado na revista Nature Aging.

A pesquisa foi liderada por Parminder Raina, professor do Departamento de Métodos de Pesquisa em Saúde, Evidências e Impacto, e diretor científico do Instituto McMaster para Pesquisa sobre Envelhecimento.

"A pandemia de covid-19 teve um impacto desproporcional sobre os idosos, com grupos de pessoas que já eram marginalizadas sentindo um impacto negativo muito maior", relatou Raina, investigadora principal do CLSA.

"Aqueles que estavam socialmente isolados, com saúde precária e de nível socioeconômico mais baixo eram mais propensos a piorar a depressão em comparação com seu estado de depressão pré-pandêmica coletado como parte do Estudo Longitudinal Canadense sobre Envelhecimento desde 2011", acrescentou.

A equipe de pesquisa incluiu os principais investigadores do CLSA, Christina Wolfson, da McGill University, Susan Kirkland, da Dalhousie University, Lauren Griffith, da McMaster, junto com uma equipe nacional de investigadores.

Eles usaram dados de pesquisa por telefone e web para examinar como fatores relacionados à saúde e determinantes sociais, como renda e participação social, impactaram a prevalência de sintomas depressivos durante o bloqueio inicial iniciado em março de 2020 e após a reabertura após a primeira onda de covid-19 no Canadá.

Responsabilidades de cuidar, separação da família, conflito familiar e solidão foram associados a uma maior probabilidade de níveis moderados ou altos de sintomas depressivos que pioraram com o tempo.

As mulheres também eram mais propensas a ter maiores chances de sintomas depressivos durante a pandemia em comparação aos homens, e um maior número de mulheres relatou separação da família, maior tempo de cuidado e barreiras para o cuidado.

No geral, os adultos idosos tiveram duas vezes mais chances de sintomas depressivos durante a pandemia em comparação com a pré-pandemia. Mas aqueles com renda mais baixa e saúde precária, devido a problemas de saúde pré-existentes ou problemas de saúde relatados durante a pandemia, experimentaram um impacto maior.

"Essas descobertas sugerem que os impactos negativos da pandemia na saúde mental persistem e podem piorar com o tempo e enfatizam a necessidade de intervenções sob medida para abordar os estressores da pandemia e aliviar seu impacto na saúde mental dos idosos", acrescentou Raina.

Os resultados marcam a primeira pesquisa sobre covid-19 publicada emergindo da CLSA, uma plataforma de pesquisa nacional sobre envelhecimento envolvendo mais de 50.000 adultos de meia-idade e idosos residentes na comunidade no recrutamento.

A plataforma é financiada pelo Governo do Canadá por meio dos Institutos Canadenses de Pesquisa em Saúde e da Fundação do Canadá para Inovação.

Sobre o autor 

Rubens de Fraga Júnior é professor titular da disciplina de gerontologia da Faculdade Evangélica Mackenzie do Paraná. Médico especialista em geriatria e gerontologia pela SBGG.