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Dinossauros foram mortos por asteroides, afirma novo estudo

Pesquisa contraria ideia de que erupção vulcânica possa ter contribuído no extermínio de diversas espécies

Fabio Previdelli Publicado em 30/06/2020, às 15h00 - Atualizado às 17h30

Imagem ilustrativa de um asteroide caindo na Terra
Imagem ilustrativa de um asteroide caindo na Terra - Pixabay

Se ainda há alguma dúvida de que os dinossauros foram extintos devido ao enorme asteroide que atingiu a Terra há 65 milhões de anos, um novo estudo, publicado na Proceedings of the National Academy of Sciences, espera colocar um ponto final nessa controvérsia.

A pesquisa observa que o impacto do asteroide é a única razão pela qual quase 75% de todas as espécies do planeta foram exterminadas e não uma explosão vulcânica na região do Planalto do Decão, como já foi sugerido anteriormente.

"Mostramos que o asteroide causou impacto no inverno por décadas e que esses efeitos ambientais dizimaram ambientes adequados para os dinossauros", disse o principal autor do estudo, Dr. Alessandro Chiarenza, do Imperial College de Londres, em comunicado. "Por outro lado, os efeitos das intensas erupções vulcânicas não foram fortes o suficiente para perturbar substancialmente os ecossistemas globais”.

"Nosso estudo confirma, pela primeira vez quantitativamente, que a única explicação plausível para a extinção é o impacto no inverno que erradicou habitats de dinossauros em todo o mundo", acrescentou.

Para isso, Chiarenza e os outros pesquisadores construíram modelos que analisavam como diferentes cenários afetariam os dinossauros, incluindo reduções na luz solar em graus variados; o impacto no meio ambiente como resultado da colisão de asteroides, como mudanças na temperatura e na precipitação; além do mapeamento de onde as condições ainda existiriam após um impacto de um asteroide.

"Em vez de usar apenas o registro geológico para modelar o efeito no clima que o asteroide ou vulcanismo poderia ter causado em todo o mundo, avançamos nessa abordagem, adicionando uma dimensão ecológica ao estudo para revelar como essas flutuações climáticas afetaram gravemente os ecossistemas", explicou o professor da Universidade de Bristol e coautor do estudo, Dr. Alex Farnsworth.

Depois que o asteroide causou um "inverno global drástico", qualquer tipo de erupção vulcânica teria causado uma restauração em muitos habitats, fazendo com que a vida prosperasse novamente, observaram os pesquisadores.

"Nós fornecemos novas evidências para sugerir que as erupções vulcânicas que ocorrem ao mesmo tempo podem ter reduzido os efeitos no ambiente causados ​​pelo impacto, particularmente por acelerar o aumento das temperaturas após a colisão de inverno”, acrescentou Chiarenza.

"Esse aquecimento induzido por vulcões ajudou a aumentar a sobrevivência e a recuperação dos animais e plantas que seriam extintas, assim como muitos grupos se expandindo em consequência imediata, incluindo pássaros e mamíferos", concluiu.