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Banho ácido e amor na prisão: Burt Pugach e Linda Ross, o casal mais insano da História

Com passagens bizarras, o amor incondicional de ambos chegou a inspirar um premiado documentário em 2007

Wallacy Ferrari Publicado em 12/05/2020, às 07h30

O casal Burt e Linda Pugach juntos em um jantar, em 1974
O casal Burt e Linda Pugach juntos em um jantar, em 1974 - Divulgação / Magnolia Pictures

Histórias de amor em obras ficcionais normalmente são compostas com exemplos de dramas, superação e a ideia do amor incondicional como final feliz. Burton Pugach e Linda Riss formaram um casal que até seguia essa linha, mas conseguiu ser a união mais bizarra que os Estados Unidos já viu.

Burt, nascido em 1927, trabalhava como advogado e era conhecido pelo temperamento enérgico, porém gentil. Linda, nascida em 1937, tinha apenas 21 anos quando conheceu o rapaz. Sempre esbanjando cavalheirismo, o namorado a levava para boates dançantes em Manhattan, Nova York, além de passear com um bonito Cadillac azul. Um único detalhe poderia atrapalhar o início desse relacionamento: Burton estava casado.

O casal, durante o aniversário da jovem, em 1958 / Créditos: Divulgação / Magnolia Pictures

 

Ou eu, ou ela

A jovem, que pedia constantemente ao companheiro para que o mesmo se divorciasse, cansou de ser enrolada e deu um veredito; não o acompanharia enquanto não houvesse a separação. Se algo ocorresse, prometeu que ainda iria até sua casa e relataria o relacionamento para sua esposa. O advogado não gostou do trato e retrucou: “Se eu não posso ter você, ninguém mais terá você, e quando eu terminar com você, ninguém mais vai querer você”.

Linda começou a sofrer ameaças do rapaz e relatou os episódios para a Polícia de Nova York, que não chegou a investigar ou amparar a vítima. Em 1959, a moça foi até Burt e implorou para que as ameaças cessassem, afirmando estar conhecendo uma outra pessoa e possivelmente noivando. A afirmação deixou o advogado ainda mais enciumado.

Dias depos, Burt pagou três rapazes para emboscar a amante em um ataque com soda cáustica. Atirando o produto em seu rosto, os agressores deixaram a jovem permanentemente cega no olho direito, comprometendo parte de sua visão do olho esquerdo e a deixando uma cicatriz que ficaria até o resto de sua vida. Com os relatos anteriores, a Polícia associou o advogado ao crime e o condenou a 14 anos de prisão.

Regime fechado com você

Apesar do ataque macabro — que obrigou Linda a usar óculos escuros pelo resto de sua vida — o casal de pombinhos continuou a conversar por carta. Com a divulgação do caso na imprensa, a esposa do advogado soube de tudo e decidiu separar do marido. Linda, por sua vez, cumpriu sua promessa e reatou com o agressor ainda na prisão.

Quando Burt foi solto, em 1974, Linda passou a morar junto com o companheiro e chamou ainda mais atenção da imprensa americana. Após a audiência final de sua liberdade condicional, um repórter chegou a perguntar se o criminoso tinha algo a dizer para a moça, prevendo uma resposta relacionada ao arrependimento. Burt foi mais criativo e propôs a jovem em casamento em frente a câmera.

Após o casamento, Linda foi questionada diversas vezes sobre o motivo de manter o companheiro após o ato de mutilação. Sem relutar, afirmou com tranquilidade ao Boston Globe: “Burt é meu melhor aliado, ele é meu melhor amigo, ele cuida de mim como ninguém faria".

O casal, durante o lançamento do documentário Crazy Love, em 2007 / Créditos: Divulgação / FAME

 

Você não é a única

Em 1996, Burt voltou a ser alvo de um julgamento, dessa vez com acusações de Evangeline Borja, que alegou ser amante do advogado durante cinco anos e que começou a sofrer ameaças após o término do relacionamento. A acusação também incluía um relato de violência sexual e assédio.

Diferente da primeira esposa, Linda mostrou-se aliada e testemunhou a favor do marido, reafirmando parte das afirmações da vítima, enfatizando que seu marido era um adúltero, mas não um criminoso. “Ele era um garotinho travesso e foi pego”, afirmou Linda ao sair do tribunal com os braços entrelaçados aos do marido recém-condenado por assédio de segundo grau.

Em 2007, o casal, completando 33 anos de casório, protagonizaram um premiado documentário chamado Crazy Love, onde Burt afirma que a história finalmente deixou de ser preta e branca e teve cores públicas.

O casal recebeu US$ 50 mil para a venda de sua história: “Sou eu e Burt contra o mundo”, afirmou Linda em coletiva. Burt tem 93 anos e perdeu a companheira em 2013, aos 75 anos, vítima de uma insuficiência cardíaca. 


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