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Charles Feeney: o curioso caso do bilionário que abriu mão da fortuna

Em 2020, o empresário impressionou os noticiários após anunciar que doou quase todo seu dinheiro

Victória Gearini Publicado em 27/02/2021, às 08h44

Charles Feeney, bilionário estadunidense
Charles Feeney, bilionário estadunidense - Divulgação / Youtube / Passo a Passo Empreendedor

Charles Feeney, conhecido pelos mais próximos como “Chuck”, chamou a atenção da imprensa em 2020, após anunciar que abriu mão de sua fortuna para não “morrer rico”. O curioso bilionário sempre sonhou em doar suas riquezas, fato que conseguiu concretizar no ano passado. 

De soldado a bilionário 

Nascido em 1931, em Nova York, nos Estados Unidos, Feeney era filho de uma enfermeira e de um corretor de seguros. Aos 10 anos, começou a trabalhar para ajudar nas despesas de casa.  

Já rapaz, o futuro bilionário se alistou ao Exército, lutando na Guerra da Coreia. Mais tarde, ingressou os estudos na Universidade Cornell, tornando-se a primeira pessoa de sua família a cursar o ensino superior. 

Charles Feeney, cofundador da Duty Free Shoppers (DFS) / Crédito: Divulgação / Youtube / atlanticphil

 

Após se formar na faculdade, Feeney decidiu abrir seu negócio próprio, com produtos voltados para oficiais do Exército estadunidense. Já na década de 1960, dado o sucesso do empreendimento, o empresário fundou a Duty Free Shoppers (DFS), ao lado de seu colega Robert Miller.

Na época, a dupla inovou os modelos de negócios, ao apresentar uma empresa isenta de impostos para viajantes. Segundo a Folha de S. Paulo, atualmente, o empreendimento emprega mais de 9 mil trabalhadores, sendo um grande sucesso de vendas.  

O sonho filantrópico

O filantropo sempre sonhou em utilizar o seu dinheiro para ajudar ao próximo. Portanto, durante quase duas décadas, o empresário doou parte de seus lucros à Fundação Atlantic Philanthropies, que foi fundada por ele em 1982, até então no anonimato.

Ao longo dos anos, o projeto financiou inúmeras causas sociais, entre elas na Irlanda do Norte, Estados Unidos, Austrália, África do Sul e Vietnã. Em Cuba, o programa doou cerca de US$ 66 milhões — o equivalente a R$ 370 milhões — destinados para a área da saúde.

Imagem de Charles Feeney / Crédito: Divulgação / Youtube / Passo a Passo Empreendedor

 

No entanto, em setembro de 2020, a organização sem fins lucrativos anunciou que o objetivo de Feeney de doar US$ 8 bilhões — em torno de R$ 45 bilhões — foi concluído com sucesso. 

De acordo com a Folha de S.Paulo, após atingir a sua principal meta de doar boa parte de sua fortuna, o empresário decidiu fechar as portas de sua fundação.   

Famoso por usar um relógio que custou apenas US$ 15 — cerca de R$ 84 — o bilionário sempre se recusou a levar um estilo de vida regada de luxo e ostentação. Para ele, o importante na vida é retribuir ao próximo o que se conquista.

Tal filosofia foi responsável, ainda, por inspirar outras pessoas ricas ao redor do mundo, como o renomado Bill Gates.


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