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Coluna: como os ricos reagiram à peste bubônica e como lidam hoje

A partir de uma obra italiana que serve de fonte histórica para a vida durante a peste bubônica, as semelhanças com os dias de hoje são insólitas

Kathryn McKinley Publicado em 27/04/2020, às 18h35

The Decameron - Pintura de Franz Winterhalter representando ricos em retiro
The Decameron - Pintura de Franz Winterhalter representando ricos em retiro - Wikimedia Commons

O coronavírus pode infectar qualquer pessoa, mas relatórios recentes mostraram que seu status socioeconômico pode desempenhar um grande papel, com uma combinação de segurança no trabalho, acesso a assistência médica e mobilidade, aumentando a diferença nas taxas de infecção e mortalidade entre ricos e pobres.

Os ricos encontram privilégios, enquanto os pobres urbanos são embalados em pequenos apartamentos e obrigados a continuar aparecendo no trabalho. Como medievalista, já vi essa versão da história antes.

Decamerão

Após a Peste Negra de 1348 na Itália, o escritor italiano Giovanni Boccaccio escreveu uma coleção de 100 novelas intituladas Decamerão. Essas histórias, embora fictícias, nos dão uma janela para a vida medieval durante a Peste — e como algumas das mesmas fendas se abriram entre ricos e pobres. Hoje, os historiadores culturais veem Decamerão como uma fonte inestimável de informações sobre a vida cotidiana na Itália do século XIV.

Boccaccio nasceu em 1313 como filho ilegítimo de um banqueiro florentino. Um produto da classe média, ele escreveu, em Decamerão, histórias sobre comerciantes e criados. Isso era incomum para o seu tempo, pois a literatura medieval tendia a se concentrar nas vidas da nobreza.

A história

O livro começa com uma descrição gráfica emocionante da Peste Negra, que era tão virulenta que uma pessoa que a contraía morreria dentro de quatro a sete dias. Entre 1347 e 1351, matou entre 40% e 50% da população da Europa. Alguns membros da família de Boccaccio morreram.

Nesta sessão de abertura, o italiano descreve os ricos que se isolam em casa, onde desfrutam de vinhos e provisões de qualidade, música e outros entretenimentos. Os muito mais ricos — que Boccaccio descreve como "cruéis" — abandonaram completamente seus bairros, retirando-se para propriedades confortáveis ​​no campo "como se a praga visasse prejudicar apenas os que restavam dentro das muralhas da cidade".

Enquanto isso, a classe média ou pobre, forçada a ficar em casa, "pegou a praga aos milhares ali mesmo em seu próprio bairro, dia após dia" e rapidamente faleceu. Os servos obedeciam atentamente aos doentes em famílias ricas, muitas vezes sucumbindo à própria doença. 

Muitos, incapazes de deixar Florença e convencidos de sua morte iminente, decidiram simplesmente beber e festejar seus dias finais em folias niilistas, enquanto nas áreas rurais os trabalhadores morriam “como bestas brutas, e não como seres humanos; noite e dia, sem médico para atendê-los. ”

Após a descrição sombria da praga, Boccaccio passa para as 100 histórias. Eles são narrados por 10 nobres que fugiram da palidez da morte pairando sobre Florença para se deleitar em mansões campestres amplamente abastecidas. A partir daí, eles contam suas histórias.

Uma questão importante no Decamerão é como a riqueza e a vantagem podem prejudicar a capacidade das pessoas de se sentirem comovidas com as dificuldades dos outros. Boccaccio começa o avanço com o provérbio: "É inerentemente humano mostrar pena dos que sofrem." No entanto, em muitos dos contos, ele apresenta personagens que são nitidamente indiferentes à dor dos outros, cegos por suas próprias motivações e ambições.

Em uma história de fantasia, um homem morto volta do inferno toda sexta-feira e ritualmente abate a mesma mulher que o rejeitou quando ele estava vivo. Em outra, uma viúva afasta um padre zombeteiro, enganando-o para dormir com sua criada. Em um terceiro, o narrador elogia um personagem por sua lealdade eterna ao amigo, quando, de fato, ele traiu profundamente esse amigo por muitos anos.

Paralelo

Boccaccio parece dizer que os seres humanos podem pensar em si mesmos como íntimos e morais - mas inconscientemente, eles podem mostrar indiferença aos outros. Vemos isso nos próprios 10 contadores de histórias: eles fazem um pacto para viver virtualmente em seus retiros bem equipados. No entanto, enquanto se mimam, eles se entregam a alguns contos que ilustram brutalidade, traição e exploração.

Boccaccio queria desafiar seus leitores e fazê-los pensar em suas responsabilidades para com os outros. Decamerão levanta as questões: como os ricos se relacionam com os pobres em tempos de sofrimento generalizado? Qual é o valor de uma vida?

Em nossa própria pandemia, com milhões de desempregados devido a um vírus que matou milhares, essas questões são extremamente relevantes.


Kathryn McKinley é historiadora e professora de inglês, da Universidade de Maryland, Baltimore. Este artigo foi republicado no The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original aqui. 

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