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O que “laranja” e “testa de ferro” têm a ver com corrupção? Como surgiram os termos?

Entenda a origem de duas expressões que querem dizer coisas opostas

Redação AH Publicado em 17/08/2019, às 09h00

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- Origem dos termos “laranja” e “testa de ferro” / Crédito: Getty Images

Laranja é aquele que, ingenuamente (ou não), empresta seu nome para outro em negócios ilícitos. Também significa tolo. Uma versão para a origem do sentido remonta à Lei Seca americana, no começo do século 20. Os beberrões clandestinos injetavam bebida na fruta para chupá-la depois e, assim, enganar a polícia.

De acordo com o dicionário Houaiss, laranja é sinônimo de testa de ferro. Mas, se o primeiro pode ter milhões na conta corrente morando numa favela, o testa de ferro sempre sabe o que está fazendo.

Primeiro, porque ser testa de ferro não é necessariamente uma atividade ilegal. O termo vem do italiano testa di ferro (testa é cabeça) e ganhou significados diferentes à medida que foi incorporado por outras línguas.

Na Inglaterra, iron head é uma pessoa determinada. Em espanhol, de onde a palavra chegou ao português, testaferro é... laranja. Mas nenhum etimologista sabe explicar como se deu a mudança de significado do italiano para o espanhol, afirma Cláudio Moreno, etimologista e professor da Faculdade de Letras da Universidade Estácio de Sá.