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Eles estão entre nós: Como distinguir um psicopata de um sociopata

Psicopatas genuínos não são apenas mesquinhos e desinibidos, mas também indivíduos equilibrados, destemidos, emocionalmente resilientes e socialmente dominantes

John Edens Publicado em 26/07/2019, às 07h00

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Seus atos medonhos e presença dominante atraem nossa atenção — procure além de um Ted Bundy, tema de um recente documentário da Netflix, ou líderes de cultos, como Charles Manson.

Apesar de anos de teorização e pesquisa, o campo da saúde mental continua a debater calorosamente as características que definem esse reconhecimento. Pode ser uma surpresa que o sistema de diagnóstico psiquiátrico mais utilizado nos Estados Unidos, o DSM-5, não inclua a psicopatia como distúrbio formal.

Como pesquisador de personalidade e psicólogo forense, passei o último quarto de século estudando psicopatas dentro e fora das prisões. Eu também debati quais são exatamente as características definidoras da psicopatia.

A maioria concorda que os psicopatas são pessoas sem remorso que não têm empatia pelos outros. Mas nos últimos anos, grande parte desse debate centrou-se na relevância de um traço particular de personalidade: ousadia.

Eu estou no campo que acredita que ousadia é fundamental para separar os psicopatas dos mais mundanos infratores da lei. É o traço que cria o verniz da normalidade, dando àqueles que atacam os outros a máscara para se misturar com sucesso ao resto da sociedade. Quando falta ousadia, por outro lado, há o que podemos chamar de sociopatia.

O fator ousadia

Cerca de 10 anos atrás, o psicólogo Christopher Patrick e alguns de seus colegas publicaram uma extensa revisão de literatura na qual argumentavam que os psicopatas eram pessoas que expressavam níveis elevados de três características básicas: mesquinhez, desinibição e ousadia.

A maioria dos especialistas no campo da saúde mental geralmente concorda que o psicopata prototípico é alguém que é ao mesmo tempo mesquinho e, pelo menos até certo ponto, desinibido - embora existam debates sobre como o psicopata prototípico é realmente impulsivo e com temperamento explosivo.

Em um contexto psicológico, pessoas que são más tendem a não ter empatia e têm pouco interesse em relacionamentos emocionais estreitos. Eles também estão felizes em usar e explorar os outros para seu ganho pessoal.

Pessoas altamente desinibidas têm muito pouco controle dos impulsos, são propensas ao tédio e têm dificuldade em lidar com emoções - particularmente as negativas, como frustração e hostilidade.

Ao acrescentar ousadia à mistura, Patrick e seus colegas argumentaram que os psicopatas genuínos não são apenas mesquinhos e desinibidos, mas também indivíduos equilibrados, destemidos, emocionalmente resilientes e socialmente dominantes.

Embora não tenha sido o foco de uma extensa pesquisa nas últimas décadas, o conceito de psicopata ousado não é realmente novo. O célebre psiquiatra Hervey Cleckley descreveu isso em seu livro seminal de 1941, The Mask of Sanity, no qual ele descreveu numerosos exemplos de casos de psicopatas que eram descarados, destemidos e emocionalmente imperturbáveis.

Ted Bundy é um excelente exemplo de tal pessoa. Ele estava longe de ser despretensioso e tímido, e nunca apresentou ansiedade ou sofrimento emocional. Ele encantou dezenas de vítimas, serviu com confiança como seu próprio advogado e até mesmo propôs a sua namorada em casamento enquanto estava no tribunal.

"Provavelmente, é apenas estar disposto a arriscar", disse Bundy, no documentário da Netflix, sobre o que motivou de seus crimes. “Ou talvez nem mesmo ver um risco. Apenas ser atraído por essa ousadia e desejo de realizar algo em particular. ”

Sementes plantadas no DSM

No atual DSM, o diagnóstico mais próximo da psicopatia é o transtorno de personalidade anti-social. Embora o manual sugira que esse transtorno tenha sido historicamente referido como psicopatia, os atuais sete critérios que o definem estão, em sua maioria, sob a égide da desinibição - qualidades como imprudência, impulsividade e, em menor medida, mesquinhez, que são evidentes em apenas dois critérios: falta de remorso e falsidade.

A ousadia não é mencionada. Em outras palavras, você não precisa ser ousado para ter um transtorno de personalidade anti-social. Na verdade, porque só é necessário atender a três dos sete critérios para ser diagnosticado com o distúrbio, isso significa que você nem precisa ser tão mau assim.

No entanto, a revisão mais recente do DSM, a quinta edição, incluiu uma seção suplementar para os diagnósticos propostos que necessitam de mais estudos.

Nesta seção suplementar, um novo especificador foi oferecido para aqueles que preenchem o diagnóstico de transtorno de personalidade anti-social. Se você tem um estilo interpessoal ousado e destemido que parece servir como uma máscara para sua personalidade comum e desinibida, você também pode ser diagnosticado como um psicopata.

Um psicopata pode ser gentil?

Este novo modelo, que parece colocar a ousadia no centro das atenções no diagnóstico de psicopatia, será finalmente adotado em interações subsequentes do sistema DSM.

Vários pesquisadores criticaram o conceito. Eles veem a mesquinhez e desinibição como muito mais importantes do que a ousadia ao decidir se alguém é um psicopata.

Sua principal questão parece ser que pessoas que são ousadas — mas não mesquinhas ou desinibidas — na verdade parecem estar bem ajustadas e não particularmente violentas. De fato, comparado a uma introversão excessiva ou propensão a problemas emocionais, a ousadia parece ser uma vantagem na vida cotidiana.

Outros pesquisadores, inclusive eu, tendem a ver essas críticas como não particularmente convincentes. Em nossa opinião, alguém que é simplesmente desinibido — mas não ousado — não seria capaz de levar a cabo o nível espetacular de manipulação de que um psicopata é capaz.

Para ser claro, mesquinhez e desinibição geram uma combinação ruim. Mas sem ousadia, você provavelmente não vai aparecer no noticiário da noite por ter arranjado inúmeros investidores de centenas de milhões de dólares. As chances de que você encante com sucesso a vítima desavisada depois que ela volta ao seu apartamento, para atacá-la sexualmente, parecem muito magras.

Dito isto, as pessoas tímidas, mas malvadas — os sociopatas — quase certamente existem, e é provavelmente melhor ficar longe delas também.

Mas é improvável que você confunda-as com o Ted Bundys e Charles Mansons do mundo.


John Edens é professor de Psicologia na Universidade do Texas.  Este artigo foi republicado no The Conversation sob uma licença Creative Commons.