Índia, 70 anos: uma história milenar

Ritos do passado distante convivem com a modernidade numa das civilizações mais antigas do mundo

Texto Mariana Sgarioni / Ilustrações Éber Evangelista Publicado em 15/08/2017, às 11h00 - Atualizado em 23/10/2017, às 16h35

Imagem de um gopura na entrada do Templo Kapaleeshwarar
Imagem de um gopura na entrada do Templo Kapaleeshwarar - Shutterstock

Virumandi foi um pequeno agricultor que viveu com sua família nas montanhas de Tamil Nadu, no sul da Índia. Como todos de seu povoado, ele se casou com uma prima de primeiro grau, repetindo um rito milenar. Mal sabia que, graças a essa tradição, estava ajudando a preservar um dos mais valiosos e antigos patrimônios genéticos de que se tem notícia. Em 2008 pesquisadores da Universidade de Madurai detectaram no DNA de Virumandi rastros dos primeiros migrantes da humanidade. Ou seja, de pessoas que viveram há incríveis 78 mil anos e que estavam entre os primeiros Homo sapiens, anteriores mesmo ao surgimento da linguagem, que só apareceu há cerca de 23 mil anos. É fascinante imaginar que milênios depois, apesar de todas as migrações, invasões, guerras e colonizações, traços de um passado tão remoto ainda se encontrem na Índia. Segundo o cineasta francês Jean-Claude Carrière, nesse país de milhares de idiomas, milhares de deuses, aromas, sabores, e de 1,324 bilhões de habitantes, o "passado não é o passado". "Aqui, ele é apenas uma das formas do presente, que o assimila e o alonga", escreveu.

Além do hábito dos moradores de Tamil Nadu de se casarem com seus primos, o país tem uma fortíssima tradição oral e um sentimento extremo de religiosidade. Esses dois aspectos se refletem numa mitologia incontida, que se multiplica constantemente em deuses e cerimônias diferentes e é responsável por manter o passado tão vivo. Os novos não destroem os antigos, mas se acumulam e se misturam. Alguns ritos continuam idênticos ao que sempre foram, geração após geração. Um exemplo são os cânticos religiosos (ou mantras), sons milenares, semelhantes aos dos pássaros, entoados até hoje da mesma maneira como o faziam os homens antes de saberem falar. Isso tudo em um país que se tornou um dos gigantes da modernidade e polo tecnológico.

Pois no sangue do agricultor contemporâneo Virumandi e no de todos de seu povoado, os pesquisadores encontraram o gene M130, o mesmo que estava na composição genética dos primeiros homens que saíram da África, seguiram a costa do mar da Arábia e foram parar no sul da Índia. Pode-se dizer que todos aqueles que não são africanos tem suas origens nesses primeiros indianos que habitaram o subcontinente, que incluía, além da Índia, a região dos atuais Paquistão e Bangladesh. A fertilidade das terras locais fez com que alguns decidissem ficar, enquanto os demais continuaram migrando e povoando o mundo.

Passado arqueológico

Os que ficaram organizaram-se. Pesquisas arqueológicas feitas no vale do rio Indo, a partir do século 19, identificaram uma das primeiras civilizações do mundo, maior que as do Egito e da Mesopotâmia juntas, ocupando mais de 1,5 milhão de quilômetros quadrados de território. Indicaram, também, que essa sociedade, a civilização do vale do Indo, tinha uma estrutura bastante desenvolvida e viveu seu ápice no período aproximado entre os anos 3000 e 2000 a.C. As ruínas das cidades de Moenjodaro e Harappa, os principais sítios arqueológicos dessa população antiga, mostram, ainda, que ela era urbana, mercantil e agrícola. Dividida em bairros, cortados por ruas, formando quarteirões geometricamente exatos, Moenjodaro (ou Colina dos Mortos) é conhecida como "cidade moderna da Antiguidade". As casas eram simples, feitas de tijolo e madeira, mas com infra-estrutura sofisticada: cisternas, salas de banho, equipamentos sanitários, andares superiores e inferiores. Havia também edifícios públicos que, de acordo com os estudiosos, devem ter servido a uma administração central, composta principalmente por autoridades religiosas.

Essa civilização precoce, dirigida por sacerdotes, é o ponto a partir do qual se traçam as raízes do hinduísmo. Foram encontradas figuras femininas de barro que, acredita-se, representavam uma deusa-mãe, mais tarde personificada como Kali, divindade assustadora, de identidade imprecisa, que costuma ser associada ao tempo e a morte. Outra escultura desse período é uma figura masculina, com três faces, sentada em posição de ioga e rodeada por quatro animais. É uma das mais antigas representações do deus Shiva, aquele que dança, enquanto faz o mundo se mover e as ilusões se afastarem, símbolo do princípio criativo. Pilares de pedra preta, da mesma época, também foram interpretados como o falo desse deus poderoso.

A civilização do Indo entrou em declínio a partir da invasão dos ários, ou arianos. Esse povo vivia provavelmente na Ásia Central, no planalto que hoje é o deserto de Gobi, entre o norte da China e o sul da Mongólia. Seus guerreiros eram altos e tinham a pela clara. Penetraram pelo noroeste da Índia, região do Punjab, entre 1500 e 800 a.C. Alguns desses invasores excursionaram para o oeste e se tornaram os antepassados dos gregos, celtas e latinos. Outros ficaram no vale do Indo e dominaram os habitantes locais, que, a essa altura, já eram indianos de pele escura, descendentes daqueles que tinham vindo da África. A civilização do vale do Indo (chamada dravidiana) acabou por força da presença ariana, mas a língua que ela engendrou é falada até hoje, em diversas regiões do sul da Índia.

A vez dos Vedas

A invasão ária foi determinante para o início de uma nova civilização: a védica. Ela criou os Vedas, poemas e hinos sagrados, bastante complexos, que trazem as regras, a inspiração e o sentido do hinduísmo. Toda a base do que é a cultura da Índia atual está nos Vedas, cuja autoria é atribuída ao próprio Krishna, encarnação de Vishnu, um dos três deuses mais importantes da religião (ao lado de Brahma e Shiva). Compostos em sânscrito, eles descrevem rituais politeístas e normas sociais, em que se destaca a supremacia dos sacerdotes, ou brâmanes. É lá que está também a divisão da sociedade por castas. "No sistema de castas, a vaca é considerada mais pura que os brâmanes. Não pode ser morta nem ferida e tem passe livre para circular pelas ruas, sem ser incomodada por ninguém", afirma Dwijendra Narayan Jha, professor da História da Universidade de Délhi. ➽ 


Classes fora das classes


➽ Dalit: São os párias, ou seja, aqueles que não pertencem a nenhuma casta. O Mahatma Gandhi preferia chamá-los de Harijan, ou "filhos de Deus". Todos os párias violaram os códigos de suas castas, e em consequência foram expulsos do grupo a que pertenciam (e levaram consigo todos os seus descendentes). São considerados impuros e, por isso, ninguém pode tocar neles. Fazem os trabalhos considerados mais desprezíveis: recolhem o lixo, enterram defuntos e entram em esgotos entupidos para retirar os dejetos com as próprias mãos.

➽ Jatis: São as pessoas que conseguiram escapar do sistema. Existem milhares de diferentes grupos de jatis em toda a Índia. Nenhum deles se enquadra em nenhuma das castas formais, mas alguns tentam se aproveitar da mobilidade para buscar o reconhecimento das categorias mais altas. Para isso, adotam algumas práticas dos brâmanes, como o vegetarianismo. Geralmente, são profissionais liberais que transferem sua ocupação de pai para filho- uma tradição que se mantém há vários séculos.


O sistema de castas é o calcanhar de aquiles da sociedade indiana e ainda exerce forte influência na divisão de classes do país, embora o Estado moderno lute contra ele por meio de políticas públicas que buscam equiparar os direitos entre os cidadãos. Os escritos antigos dividiam as pessoas "de cor" (origem do termo casta, em sânscrito), ou seja, os não-brancos ou não-arianos, de acordo com status e distribuição do trabalho. Essa segmentação valia para sempre, o que significa que não era possível haver nenhuma mobilidade social dentro da família. Em tese, a casta de uma pessoa e de todos os seus descendentes já está definida no seu nascimento, porque, do ponto de vista da religião, cada um nasce com um carma que vai precisar cumprir para que sua próxima vida seja mais afortunada. Quem nasce numa casta alta, por exemplo, é porque teve uma vida passada espiritualmente elevada, portanto acumulou um bom carma e foi recompensado nesta vida.

Por isso, os sacerdotes (brâmanes), situados no ponto mais alto das castas, são protegidos e não devem trabalhar. Sua responsabilidade é dedicar a vida ao cultivo da espiritualidade e à transmissão de seus ensinamentos. Quem está nas castas inferiores é que deve trabalhar por eles. No livro Índia " Um Olhar Amoroso, Carrière conta ter esbarrado, nos jardins de Bombaim, com homens usando "turbantes magníficos, tendo à sua volta finas hastes metálicas, pedaços de algodão e óleo", representantes da inusitada "casta dos limpadores de orelhas". Mas tentar fugir de seu destino, ou de sua casta, pode ser uma decisão de alto risco. Quem ousa (ou já ousou um dia) tentar melhorar de vida, procurando um emprego melhor ou casando com alguém de casta diferente, por exemplo, pode se tornar um pária, o pior castigo para qualquer indiano. Os párias, tradicionalmente, não tinham direito a nada, eram obrigados a fazer os trabalhos mais degradantes e sequer podiam comprar roupas- precisavam tirar as vestimentas dos cadáveres para usar. Suas casas (ou taperas) eram construídas com objetos encontrados no lixo, como louças quebradas.

Buda, o iluminado

Os escritos védicos, contudo, não traziam apenas as castas. Estão lá regras de casamentos, dietas alimentares, além da complexa estrutura do politeísmo indiano. "Por que ter apenas um deus, quando se pode ter milhões?", brinca o historiador indiano Ram Nath, ex-diretor do departamento de História na Universidade de Rajastão. Os Vedas também contêm a base da medicina ayurvédica, fundada pela civilização do Indo e praticada até hoje em toda a Índia. Dos Vedas saíram, ainda, os grandes épicos indianos, como o Mahabarata, com cerca de 200 mil versos em sânscrito, que conta histórias dos deuses. É um texto sagrado que contém o Bhagavad Gita, outro texto fundamental para o hinduísmo. O mesmo homenageado pela canção de Raul Seixas. ➽ 


Massagem milenar

A medicina ayurvédica é a mais antiga do mundo

Domínio publico 

Mesmo quem não é adepto de tratamentos alternativos já deve ter ouvido falar de uma massagem que lambuza as pessoas de óleo morno e é capaz de levar os mais estressados ao relaxamento profundo. Essa massagem faz parte da medicina ayurvédica, ciência hindu criada há anos e registrada nos escritos sagrados, os Vedas. Em sânscrito, ayur significa vida. Veda quer dizer conhecimento, sabedoria, ciência. Ayurveda é o "conhecimento da vida". Para a Ayurveda, a saúde consiste na harmonia do homem com o universo, e tudo o que existe seria formado por cinco elementos: fogo, terra, ar, água e espaço. Essa ciência analisa a manifestação desses elementos no nosso corpo, por meio do principal conceito ayurvédico: os doshas, que significam "biotipo". São três doshas: kapha, pitta e vata. Apenas um especialista é capaz de diagnosticar o dosha da pessoa, estudando suas características físicas e, principalmente, a língua e o pulso. Não é simples, porque uma única pessoa pode ter elementos dos três doshas diferentes. O vata é a esfera do ar, que influi no organismo, reproduzindo o que seriam suas características básicas " secura, leveza, sutileza e inquietude. Pitta é o domínio do fogo, que transmite calor, leveza e fluidez (ou untuosidade). Já kapha é o universo da água, com sua umidade, frieza e densidade. Excesso ou falta desses atributos desequilibra o dosha que equivale ao elemento alterado e se expressa no corpo como doença. A base do tratamento está na alimentação, aliada a massagens, ervas, aroma e musicoterapia, alongamentos etc.


Acontece que a religião na Índia não parou nos Vedas. A confluência, sincretismo ou como se chame a mistura incrível de deuses e mitos que se vê no país ocorreu principalmente a partir do século 6 a.C. Entre 543 e 549 a.C., não se sabe ao certo, nasceu o príncipe indiano Sidarta Gautama, na região da cordilheira do Himalaia, no sul do atual Nepal. Viveu no palácio de seus pais, cercado de prazeres e protegido das dores do mundo. Até que, aos 29 anos, conduzido pelo cocheiro Chandaka, saiu pela primeira vez desse jardim paradisíaco para percorrer as ruas da cidade, e descobriu, espantado, a existência da velhice, da doença, da morte e da pobreza. Chocado com o que viu, saiu pelas estradas decidido a encontrar um meio de livrar o homem do sofrimento. O príncipe abriu mão de todas as suas riquezas, tornou-se um asceta, experimentou a iluminação e passou a divulgar os fundamentos do budismo, que, por princípio, condenava o sistema de castas vigente.

No mesmo período, Mahavira, outro líder religioso que, segundo a tradição, teria vivido entre 599 e 527 a.C, fundou o jainismo. A religião tem vários elementos comuns ao budismo e também propõe, entre outras coisas, a não violência e um rígido regime asceta. Mas o budismo foi mais difundido globalmente. Acabou se espalhando pelo mundo, quando as tropas de Alexandre, o Grande, atingiram as fronteiras do subcontinente indiano, em 334 a.C. O monarca macedônio fundou diversas cidades na região e trouxe grande influência da cultura grega para a Índia. ➽ 


Bucéfalo, o indomável

O lendário cavalo de Alexandre, o Grande, foi enterrado em terras indianas

Arquivo

Dizem que Alexandre (356-323 a.C), o Grande, rei da Macedônia e fundador de um dos maiores impérios da Antiguidade, não teria sido tão grande assim, se não fosse a ajuda de um companheiro inseparável: Bucéfalo, seu incrível cavalo de guerra. O destemido garanhão foi comprado por Filipe II da Macedônia, pai de Alexandre, e era famoso por não se deixar montar nem pelos melhores cavaleiros do reino. Até o dia em que Alexandre, ainda menino, descobriu a razão de tanto destempero: o cavalo se assustava com a própria sombra. Conduziu-o então a um ponto contra o sol, de forma que o animal não pudesse vê-la, e conseguiu domá-lo. Bucéfalo acompanhou Alexandre por 20 anos. Já velho e cansado, morreu devido a ferimentos sofridos na campanha de Alexandre na Índia (327 a.C.). No local de sua morte, o imperador prestou-lhe uma última homenagem, fundando a cidade de Bucéfala. Historiadores acreditam que seja a atual Jalalpur, no estado indiano de Uttar Pradesh. A tumba de Bucéfalo (cabeça de boi, ou touro, em grego) nunca foi encontrada, mas diz a lenda que teria sido coberta de tesouros, inclusive uma manta bordada a ouro, usada por Alexandre em paradas militares.


➽ A miscelânea religiosa continuou. Outro propagador do budismo foi o imperador Ashoka, da dinastia Maurya. Ele governou a Índia entre 273 e 232 a.C. e é citado como um dos maiores imperadores da história do país. Conseguiu dar fim as disputas por territórios que provocavam grande matança na época e foi, ele próprio, um bem sucedido conquistador. Seu império se estendia dos atuais Paquistão, Afeganistão e partes do Irã até Bengala e aos estados indianos de Assã, a leste, e de Mysore, ao sul. Mas esse guerreiro se converteu ao budismo e disseminou a religião por toda a Ásia Oriental.

Ironicamente, o budismo só não fixou raízes na própria Índia. Entre outras razões, devido a uma outra influência que viria séculos depois, resultado da invasão muçulmana. O avanço do islamismo foi outro golpe na sociedade de castas. Na verdade, as invasões ao território indiano sempre foram comuns e, na maioria das vezes, os estrangeiros acabavam absorvendo a cultura local. Com a chegada dos muçulmanos, no entanto, aconteceu o contrário. A primeira incursão muçulmana data do século 8, contra as cidades do Baluchistão, do Sind e do Panjabe, que se transformaram em estados islâmicos. No início do século 12, os turcomanos avançaram sobre o oeste e o norte da Índia. Fundaram o Sultanato de Délhi, que conseguiu proteger, por quatro séculos, a região dos ataques mongóis.

Quando, finalmente, em 1600, a região foi anexada ao império mongol, que durou até meados do século 19, os mongóis, ao contrário do que se pensa, também absorveram a cultura local. Casaram com mulheres indianas e promoveram ampla integração cultural. Só tiveram de sair correndo porque, em 1857, os britânicos chegaram com tudo, sem dó nem piedade.

O sal da terra

De certa maneira, os primeiros passos da Inglaterra para a dominação sobre a Índia aconteceram graças ao chá. No início do século 17, em 1615, uma missão diplomática da Companhia Inglesa das Índias Orientais negociou um acordo que dava à empresa direitos exclusivos para estabelecer fábricas em várias cidades indianas. Em troca desse monopólio destinado ao comércio do chá, a Companhia traria ao país produtos do mercado europeu. Mas fez bem mais que isso. Abriu as brechas por onde a Índia iria deixar escapar sua autonomia política. Na altura dos anos 1850, os britânicos já controlavam quase todo o subcontinente indiano, inclusive o território correspondente aos atuais Paquistão e Bangladesh.

A região sofreu com a dominação inglesa - e esse passado faz parte da memória recente do mundo. "Minha ambição é converter as pessoas britânicas à não violência, e assim lhes fazer ver o mal que fizeram para a Índia. Eu não busco danificar as pessoas." Ao explicar assim seu projeto político, tão simples quanto revolucionário, Mahatma Gandhi se referia às "Leis do Sal". Elas proibiam os hindus, de produzirem seu próprio sal, fazendo com que tivessem de comprá-lo dos colonizadores britânicos. Na Marcha do Sal, como ficou conhecida a imensa manifestação de protesto contra esse interdito, Gandhi arrebanhou uma multidão que caminhou por 400 quilômetros, pacificamente, até a beira mar. Era o dia 6 de abril de 1930. Depois do banho sagrado, Gandhi apanhou um punhado de sal perto do mar e o levantou nas mãos. Seu gesto foi repetido por milhares de indianos. E esse ato pacífico, mas cheio de significado, inspirou uma força brutal no movimento de libertação indiano. Seus seguidores eram o "Exército da Paz". Anos depois, em 1947, sem derramar uma gota de sangue, a desobediência civil conclamada por Gandhi conquistou a independência da Índia.

Gandhi (1869-1948) tinha suas bases profundamente enraizadas na religiosidade ancestral indiana. O que explica, em parte, o tremendo impacto de suas ações. Em quase todo o país, é possível ver representações de sua imagem - magro, envolto em panos de algodão branco, de sandálias. Nascido em casta alta, Gandhi estudou na Inglaterra e morou muitos anos no exterior, até que retornou à Índia em 1915, convencido da igualdade entre os seres humanos. Isso significou, na prática, ir contra o sistema de castas e a dominação britânica. Seu propósito era unir a sociedade hindu e a muçulmana na luta pacífica pela independência, baseada no uso da não violência. A tática para protestar pacificamente era disseminar a desobediência civil, ou seja, a disposição irredutível de não cumprir as leis britânicas. Simples assim, embora esses desobedientes determinados tenham, muitas vezes, apanhado e morrido por não ceder. Para que o derramamento de sangue acabasse, Gandhi fez intermináveis greves de fome.

Com a independência, vieram as dores da maturidade. O Paquistão se separou, e os dois países iniciaram uma disputa sangrenta pela região da Caxemira. O Partido do Congresso, a que pertencia Mahatma Gandhi, assumiu o governo da Índia, com o líder socialista Jawaharlal Nehru como primeiro-ministro. Ele foi sucedido no posto por sua filha Indira Gandhi e por seu neto Rajiv Gandhi. Gandhi, Indira e Rajiv morreram assassinados por extremistas, um cenário bem distante da não violência que sempre defenderam. Em seus 70 anos de vida independente, a história da Índia incluiu guerras com o Paquistão e um conflito armado com a China. Há também relatos de testes nucleares na Caxemira, a partir da década de 1970, o que gerou reações do Paquistão e sanções econômicas aos dois países por parte dos Estados Unidos.

A Índia é uma das maiores democracias do mundo, em 2008 elegeu Pratibha Patil, a primeira mulher presidente do país. Sofre, contudo, com as divisões internas, que foram acirradas, nos últimos tempos, por forças islâmicas extremistas, responsáveis por ataques registrados na região.

"Mesmo com todos esses conflitos, a Índia continua sendo um microcosmo da diversidade humana, sem perder sua unidade", afirma o geneticista Ramsary Pitchappan, da Universidade de Madurai. Pode ser que as crianças indianas dos dias atuais cresçam numa superpotência emergente. Mas sabem, de ouvir contar de seus pais, que fazem parte de uma cultura milenar. E elas vão continuar contando a seus filhos e netos os segredos dessa epopeia que começou há anos, e que está muito longe de desaparecer. "


Caravela, cravo e canela

Seduzidos pelos aromas e sabores das especiarias, os europeus se lançaram ao mar

As especiarias sempre foram consideradas o tesouro das Índias. A canela, o gengibre e a pimenta, por exemplo, davam um sabor especial aos alimentos e ajudavam a conservá-los. Era dificílimo encontrá-las na Europa, mas nasciam na Índia feito capim. Atrás desses temperos disputadíssimos entre as nações, Portugal, no século 15, lançou-se no projeto da expansão marítima, que acabou revelando novas terras e ajudando a desenhar o mapa do mundo. Quando Vasco da Gama chegou à Índia, em 1498, o comércio de especiarias já era tradição local havia quase quatro séculos. Durante todo esse período, a distribuição esteve controlada unicamente por nativos do continente. A cada ano, mercadores indianos seguiam em pequenas embarcações para o Cairo e para Alexandria, no Egito, enquanto, por terra, caravanas transportavam os preciosos produtos até Beirute, no Líbano. Nesses postos, mercadores genoveses adquiriam as especiarias e as transportavam até Gênova, onde passavam às mãos de atravessadores, que iam vendê-las em grandes feiras, como a de Flandres, ou junto a outros mercadores, que as faziam circular pelas mesas das cortes europeias. Mas quais são esses produtos cobiçados, aromáticos, poderosos, dizem até que afrodisíacos, que seduziram a atenção do mundo por tantos anos? Conheça alguns deles:

Açafrão


Planta baixa que produz uma flor violácea com três estigmas (a parte de cima do pistilo, onde fica o pólen): vermelho-escuro, vermelho-alaranjado ou amarelo forte. Esses estigmas são a parte mais cara das especiarias e dão um pó colorido, usado na culinária.

Anis


 
Erva com propriedades medicinais, bem popular. Há quem ainda masque anis para purificar o hálito e facilitar a digestão. De formato oval, os grãos devem ser adquiridos inteiros, pois perdem rapidamente o aroma. Também servem como condimento e para fazer licores e xaropes.

Canela


A árvore é valorizada pela casca, que, uma vez seca, tem sabor e aroma apreciados. Em pau ou em pó, é usada em compotas de frutas, bolos, doces, pães ou na produção de perfumes. Antigamente, também para aromatizar vinhos e cervejas.

Cominho


Erva de sabor ligeiramente amargo, quente e penetrante, seu perfume picante persiste por longo tempo. Antes de usar na culinária, os indianos tostam as folhas para firmar o aroma.

Cravo


Botão da flor do cravo da índia, muito perfumado. É posto para secar ao sol e utilizado em perfumes e na culinária. Sabe-se que já era transportado por camelos até Alexandria no século 2 a.C.

Curry


As folhas frescas dessa árvore, cultivada nos jardins indianos, são adicionadas aos alimentos na hora de cozinhá-los e retiradas antes de servi-los. Também dá nome a um molho com várias especiarias.

Pimenta do reino


A fruta dá em cachos em trepadeiras que nascem, principalmente, no sudoeste do país, em área de grandes florestas. Pode ser usada ainda verde, posta em conserva ou madura. Picante, estimula o apetite e a circulação e também ajuda na digestão.

Noz-moscada


Caroço da fruta de uma árvore originária da Indonésia, que foi introduzida na Índia. Anti-inflamatória, tempera doces ou salgados.


As quatro partes do deus Brahma

Criado por influência do hinduísmo, o sistema de castas existe até os dias de hoje

No Ocidente, é comum ouvirmos falar de pessoas que vieram de famílias muito humildes e que, à custa de trabalho e sacrifícios pessoais, subiram na vida e hoje fazem parte da elite. Na Índia, esse tipo de cenário é bem mais raro. Nos dias de hoje, e nas grandes metrópoles do país, a ascensão social chega até a ser possível. Mas não é rotineira. Já nas cidades mais rurais ela praticamente não acontece. Quem nasce pobre está fadado a morrer pobre. Se o pai é artesão, por exemplo, o filho também deverá ser artesão, o neto idem e assim por diante, geração após geração. Da mesma forma, os casamentos entre pessoas de diferentes classes são proibidos. Isso acontece porque a sociedade indiana ainda recebe uma grande influência da estrutura social que reinou soberana em sua cultura: o sistema de castas, que forma a base do hinduísmo. Embora a palavra "casta" tenha sido introduzida pelos portugueses por volta do século 15, para definir uma situação que os exploradores encontraram ao chegar ao país, a principal característica do sistema surgiu por volta de 600 a.C., quando a pele clara dos arianos se distinguia da dos habitantes mais antigos. Estes últimos, os "varna", ou seja, "de cor", foram divididos de acordo com a estrutura do corpo de Brahma, o Deus Supremo. Assim, as quatro castas originais, que deram origem a todas as outras, representam sua boca, seus braços, suas coxas e seus pés. Há ainda os párias, também chamados de "poeira sob os pés". Eles não pertencem a nenhum grupo e são considerados verdadeira escória. Mesmo depois que a separação rígida entre pessoas foi rejeitada pela Constituição do país, aprovada em 1950, essa estrutura continua fazendo parte do cotidiano da Índia moderna.

1. Brahmin

Representam a boca de Brahma. Constituem a casta mais alta, formada por cerca de 15% da população. Trabalham como sacerdotes, filósofos e professores. Só eles podem organizar os cultos, quando transmitem os ensinamentos sagrados para o povo.


2. Kshatriya

São os militares e governantes, que teriam vindo dos braços da divindade. Devem obediência aos brâmanes, mas muitos se rebelaram ao longo da História.


3. Vaishya

Destinada à produção, é a classe dos comerciantes e agricultores, que formariam as coxas sagradas. Foram os vaishya que deram origem ao maior número de castas.


4. Shudra

Artesãos, operários e camponeses, formam a força de trabalho da comunidade, e por isso são considerados os pés de Brahma. Até recentemente, não podiam ouvir os ensinamentos sagrados.


Saiba mais

Filosofias da Índia, Heinrich Zimmer, 2003

Índia " Um Olhar Amoroso, Jean-Claude Carrière, 2001