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Morte em combate: Obra revela como se deu o fim do famoso capitão britânico James Cook

Após um século sumida, pintura original desmente a versão oficial — retratada nas reproduções — de que capitão Cook morreu pedindo paz

Izabel Duva Rapoport Publicado em 06/06/2021, às 08h00

Retrato do capitão James Cook, por Nathaniel Dance
Retrato do capitão James Cook, por Nathaniel Dance - National Maritime Museum/Wikimedia Commons

A obra ‘A Morte do Capitão Cook’ parte de um conjunto de quatro aquarelas do artista John Cleveley Junior (1747-1786), retrata os últimos instantes da vida do famoso capitão britânico James Cook (1728-1779) — uma polêmica que levou mais de cem anos para ser desvendada.  

Durante o século 19, com a pintura original desaparecida, reproduções da cena mostravam a versão oficial contada pelo capitão imediato de Cook, James King (1750-1784), de que o herói da Marinha inglesa fora morto às margens da baía de Kealakekua, no Havaí, apunhalado pelas costas por nativos enfurecidos, acusados pelo roubo de um bote inglês. Nesta versão, Cook dava ordem de cessar-fogo no momento em que foi atingido.  

"The Death of Cook", de John Cleveley Junior (1784) / Crédito: Wikimedia Commons

 

Uma morte diferente, porém, foi confirmada com a descoberta do quadro de Cleveley no início deste século, no acervo de uma família inglesa.

Nela, o explorador do arquipélago do Havaí morre lutando, revidando os ataques com o cabo da sua espingarda, e não clamando por paz. 

Seu fim, entretanto, não altera sua trajetória em vida. Para Glyn Williams, autor de livros sobre Cook, ele e seus colegas tiveram um papel importante para os campos da história natural, astronomia, oceanografia e filologia. “Essas viagens ajudaram a fundar disciplinas como a antropologia e a etnologia”, afirma.


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