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Matérias / Jerry & Marge

Virou filme: O casal de aposentados que ganhou milhões na loteria

Entre 2003 e 2012, os norte-americanos Jerry e Marge adotaram um passatempo milionário para se entreter durante sua aposentadoria

Ingredi Brunato, sob supervisão de Thiago Lincolins Publicado em 17/07/2022, às 07h00

Trecho de entrevista com o casal que criou a própria sorte - Divulgação/ Youtube/ 60 Minutes
Trecho de entrevista com o casal que criou a própria sorte - Divulgação/ Youtube/ 60 Minutes

Em 2003, Jerry Selbee procurava se adaptar à sua vida de aposentado, quando topou com uma oportunidade incrível de ganhar dinheiro fácil na forma de um anúncio do jogo lotérico Windfall. O homem, contudo, não seria um apostador comum. 

Usando de seus conhecimentos estatísticos e facilidade com operações numéricas, adquiridos, em parte, devido à sua graduação em matemática, o norte-americano acabou, por acaso, encontrando uma brecha no sistema. De um momento para outro, ele descobriu de que forma usaria o tempo livre da aposentadoria. 

Levei menos de dois minutos para perceber que esse jogo poderia ser lucrativo", relatou Selbee mais tarde, conforme repercutido em uma matéria recente da BBC. 

Fazendo a própria sorte

Trecho do trailer de filme inspirado no casal norte-americano /Crédito: Divulgação/ Youtube/ Paramount Plus

O Windfall possuía um funcionamento particular, em que, no caso de não existirem ganhadores, o que ocorria quando ninguém acertava os seis números sorteados, o prêmio era dividido entre os participantes que houvessem acertado pelo menos três, quatro ou cinco dos algarismos escolhidos. 

Assim, o que estadunidense rapidamente concluiu foi que, caso comprasse uma determinada quantia de bilhetes, teria ao menos uma cartela de quatro acertos. Na prática, isso significava um investimento de pelo menos 1.100 dólares, que foi o valor colocado por Jerry no primeiro jogo em que testou seu método de garantir a própria sorte. 

De 18 [bilhetes comprados], ganhei US$ 1.000 para um bilhete vencedor de 4 números e tive outros 18 vencedores de três números no valor de cerca de US$ 50 cada, o que dá aproximadamente US$ 900. Então, gastando US$ 1.100, recebi cerca de US$ 1.900 de volta. É apenas aritmética básica", explicou ele, ainda segundo apurado pela BBC. 

Ao longo dos próximos nove anos, ele e sua esposa, Marge, usariam essa mesma tática para garantir lucros cada vez maiores, fazendo grandes investimentos e consolidando seu hobby de "apostadores profissionais".

Através deste processo, que não violava a lei ou as regras do jogo de nenhuma forma, o casal de idosos usou o sistema lotérico a seu favor, ganhando cerca de 26 milhões de dólares ao longo de sua jornada, que duraria até 2012, quando a brecha que estavam explorando foi identificada. 

Profissionais 

Após inúmeras cartelas premiadas, os aposentados decidiram criar uma empresa para organizar suas atividades no ramo da sorte. Através da "GS Investment Strategies LLC", eles puderam convidar outros membros de sua comunidade para vir se beneficiar do esquema que havia desenvolvido. 

Um dos maiores obstáculos que enfrentaram, de acordo com a CBS News, foi o fechamento da lotérica de Windfall no estado norte-americano de Michigan, onde moravam. 

O aparente fim de suas operações, contudo, se transformou em uma ampliação quando um amigo do casal relatou que existiam mais estabelecimentos desse tipo em outras partes dos Estados Unidos. 

Assim, Jerry e Marge passaram a estender suas atividades para nível nacional. A parte mais  trabalhosa do processo era lidar com a logística por trás da compra de centenas de cartelas, algo que, na verdade, acabou se tornando um passatempo divertido para os aposentados. 

É uma satisfação ser bem-sucedido em algo que valeu a pena não apenas para nós pessoalmente, mas também para nossos amigos e familiares", relatou Selbee à CBS. 

Assim, durante aquele período, sua rotina como casal passou a incluir sete viagens por ano em que os dois passavam cerca de dez dias em um quarto de hotel, separando bilhetes lotéricos em caixas. Em cada ocasião, era feito um investimento de aproximadamente 600 mil dólares. 

Trecho do filme inspirado na história do casal / Crédito: Divulgação/ Paramount Plus

O fim da festa 

Por volta de 18 milhões de cartelas lotéricas mais tarde, o veículo The Boston Globe revelou através de uma reportagem de jornalismo investigativo a suspeita ocorrência de um número alto de ganhadores em estabelecimentos específicos de Windfall, o que colocou as autoridades dos Estados Unidos em alerta. 

Policiais federais iniciaram uma apuração aprofundada do caso, pensando estar prestes a desvendar um esquema criminoso. O que encontraram, todavia, era uma situação bem diferente: 

Fiquei chocado, surpreso, que esses gênios nerds da matemática tenham encontrado uma maneira legal de ganhar na loteria estadual e embolsar milhões com isso", afirmou Greg Sullivan, inspetor que liderava a investigação, também à CBS. 

Além do casal de norte-americanos da terceira idade, havia também um grupo não relacionado de estudantes universitários do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) explorando as características únicas do Windfall. 

Evidentemente, após identificarem o que estava acontecendo, as autoridades colocaram um fim na festa, fechando de vez aquele jogo lotérico. 

Àquele ponto, vale dizer, Jerry e Marge já se encontravam em uma situação financeira próspera, e até mesmo chegaram a financiar os cursos de Ensino Superior de seus netos. 

Sua história, que mistura sorte e matemática, garantindo que o casal tivesse uma aposentadoria muito melhor do que esperavam, chegou a inspirar um filme. 

"Jerry & Marge Go Large", sem título em português, foi lançado no último mês de junho de 2022, e está disponível na plataforma de streaming da Paramount.

Confira abaixo o trailer da divertida produção, que traz o famoso Bryan Cranston, conhecido por interpretar Walter White na série Breaking Bad, no papel do senhor graduado em matemática: