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Você sabe onde fica o quinto dos infernos?

Esta é uma frase que não surgiu no Brasil

terça 4 setembro, 2018
A cobrança sobre o ouro causou uma verdadeira polêmica
A cobrança sobre o ouro causou uma verdadeira polêmica Foto:Shutterstock

Pouca gente sabe, mas a expressão “o quinto dos infernos”, usada quando alguém quer mandar uma pessoa para longe ou se referir a um lugar remoto, começou a ser usada em Portugal para se referir ao Brasil. E ao contrário do que muitos imaginam, não tem relação com o inferno.

Sua origem é o imposto de 20% (ou a quinta parte) do peso do ouro, cobrado no século 18 das cidades mineradoras do Brasil-Colônia. O apetite fiscal da coroa era tão grande quanto a dificuldade em quitar suas dívidas com a Inglaterra. Portugal pouco produzia além de vinhos e quinquilharias. Comprava dos britânicos quase tudo o que consumia.

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Assim, para evitar as constantes sonegações por parte da população, a Coroa portuguesa decidiu, em 1750, retirar o quinto diretamente nas casas de fundição. A riqueza obtida pelo recolhimento do imposto era levada para Portugal em navios que ficaram conhecidos como “naus dos quintos”.

Por isso, mandar alguém para os “quintos” na época significava mandar essa pessoa (muitas vezes banida) para esse lugar tão longínquo e desconhecido que era o Brasil. A cobrança foi uma das principais causas da Inconfidência mineira, um ato revoltoso - sem sucesso - que acabaou sendo reprimido pela Coroa em 1789.

Julia Moioli


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