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Os melancólicos dias finais de Layne Staley, o rockstar que foi encontrado em decomposição duas semanas após a morte

O estado do seu cadáver quando foi encontrado era tão chocante que foi confundido com uma peça de arte plástica

Wallacy Ferrari Publicado em 07/03/2020, às 09h00

Layne Staley faleceu em 2002, aos 34 anos de idade
Layne Staley faleceu em 2002, aos 34 anos de idade - Frans Schellekens/Getty Images

Com a onda grunge em ascensão durante o início dos anos 1990, personalidades fortes da música surgiram como figuras protestantes de voz ativa sobre assuntos políticos e sociais. Kurt Cobain, líder do Nirvana, era um ativo defensor da comunidade LGBT, chegando a ser preso por pichar “Deus é Gay” em sua cidade natal; Eddie Vedder, do Pearl Jam, protestava contra o bullying em suas letras.

Entretanto, o líder de outra banda de sucesso do rock noventista era o oposto do que apresentava no palco: Layne Staley, vocalista do Alice in Chains. Em entrevista ao Loudwire, sua mãe o descreveu como uma pessoa isolada: “Layne era a criança mais quieta da turma do ensino médio. O palco deu a ele permissão para fazer o que todos nós queremos fazer às vezes: apenas gritar”.

Com o sucesso mundial do álbum Dirt, em 1992, Layne evitava falar alto como gritava nas músicas e seu vício em drogas o tornou ainda mais recluso. Revezando suas tarefas entre a turnê internacional, sua casa e tentativas de reabilitação, preferiu começar a fazer shows menores e gravações menos cansativas. No álbum seguinte, Jar of Files, gravou as faixas em um estúdio no seu bairro em uma semana.

Pintura feita por Layne utilizada na capa do disco "Above", inspirada em uma foto do casal / Créditos: Divulgação

 

Com o último disco de inéditas lançado em 1995, Layne decidiu comprar um apartamento duplex em Seattle e morar junto a sua noiva, Demri Parrott. Porém, o abuso de drogas em reuniões entre amigos acabou vitimando sua companheira, que veio a óbito em outubro de 1996 por uma infecção devido a uma bactéria obtida pelo uso de seringas compartilhadas. Desde então, Layne só entrou em um estúdio em outras três ocasiões na vida.

Recebendo poucos amigos, fazia uso de drogas e jogava videogames, inclusive, na última foto que se tem registro de Layne vivo, além de estar magro e pálido, usava uma camisa do jogo Metal Gear Solid. Não escrevia músicas, mas se dedicava a pintura. A capa de Above, com seu projeto paralelo Mad Season, é uma pintura inspirada em uma foto do casal. O estopim para seu isolamento completo foi a morte de John Baker Sauders, em 1999, por overdose.

Em sua casa, tentou ser ajudado por Krist Novoselic, baixista do Nirvana, e John Frusciante, guitarrista do Red Hot Chilli Peppers, que estava recém-reabilitado de seu vício intenso. Chegou até a receber a proposta de integrar uma superband que estava sendo montada com membros do Rage Against the Machine, que meses depois faria sucesso mundial como Audioslave. Layne preferiu ignorar todas as propostas.

Sua última visita foi feita por Mike Starr, baixista do Alice in Chains, no que acredita ser um dia antes de sua morte, em 2002. Layne, muito debilitado fisicamente, informou que sentiu o fantasma de sua falecida noiva próximo dele e o convidando para “uma transição”. Mike disse que Layne não poderia ficar na situação que estava e que se algo ocorresse, chamaria a Polícia. O vocalista retrucou, dizendo que, se isso ocorresse, também isolaria o amigo.

A última foto conhecida de Layne Staley, feita com amigos em sua casa / Créditos: Divulgação

 

Durante as duas semanas seguintes, Layne não atendeu mais ligações ou buscou cartas na recepção. Com o hábito de se isolar, não levantou desconfianças dos vizinhos, porém, sem nenhuma transação bancária registrada, sua empresária fez contato com sua mãe para conferir se algo estava errado. Acompanhada da Polícia, o corpo de Layne foi encontrado em um estado avançado de decomposição.

Layne, que tinha 1,80m e estava com 34 anos, pesava 39 quilos. O estado de putrefação permitiu seu reconhecimento apenas por sua arcada dentária. Próximo ao seu corpo, os itens que indicaram a causa da morte: speedball, uma mistura letal de cocaína, heroína e crack. Seu corpo estava tão irreconhecível que, inicialmente, sua mãe achou que se tratava de algum tipo de escultura feita pelo filho.

A descoberta do corpo foi em 19 de abril de 2002, mas os exames apontam que seu colapso foi no dia 5 de abril. Mike, que o visitou no dia 4, manifestou arrependimento por não ter intervindo na ajuda ao amigo e desenvolveu depressão nos anos seguintes, inclusive pedindo perdão para a mãe de Layne em uma entrevista ao VH1. Também morreu vítima de uma overdose, mas de remédios controlados, em 2011.


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