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Só as baratas proliferaram: Como a missão Biosfera 2 tentou recriar o meio-ambiente

Financiado por milhões de dólares, o projeto simulou a vida que conhecemos, mas acabou encontrando problemas irreversíveis

Redação Publicado em 15/08/2021, às 10h00

Fotografia do exterior do projeto Biosfera 2
Fotografia do exterior do projeto Biosfera 2 - DrStarbuck/ Creative Commons/ Wikimedia Commons

Deveria ser um imenso laboratório para estudar, entre muitos temas, como futuras missões espaciais levariam vida a outros planetas. As dimensões e a intenção do projeto eram provas da grandiosidade da tarefa.

Em uma área fechada de 1,27 hectare, a Biosfera 2 (a biosfera 1, segundo os criadores, era a Terra) reproduziu florestas, desertos e até um mar com corais. Os custos chegaram a US$ 200 milhões. A chamada Missão 1 entrou no complexo em 1991, quatro anos depois do início da construção, e passou dois anos no local.

Os quatro homens e quatro mulheres da equipe deveriam sobreviver no local sem ajuda externa. Com eles, foi importado um verdadeiro Jardim do Éden, com 3.800 espécies de animais e vegetais. Tamanha exuberância trouxe problemas novos.

Interior do projeto Biosfera 2 / Crédito: Colin Marquardt/ Domínio Público/ Creative Commons/ Wikimedia Commons

 

Uma quantidade não contabilizada de microrganismos começou a consumir o oxigênio do projeto, e os responsáveis pelas pesquisas enfrentaram índices dramáticos de CO2, capazes de matar os integrantes da missão. O ar foi trocado de forma clandestina — o marketing do projeto foi tamanho que a revista Discovery tratou a experiência como o evento mais importante da humanidade depois da conquista da Lua.

Quando a primeira missão terminou, os sobreviventes estavam magros e pálidos. As plantações foram atacadas por pragas. As árvores eram incapazes de fazer fotossíntese. Das 25 espécias animais, apenas oito resistiram — os únicos bichos que se deram bem foram, claro, as baratas.

A segunda missão durou três meses, em 1994, até que problemas financeiros abortaram o projeto. Hoje, a Biosfera 2 faz parte de um grande complexo imobiliário perto de Tucson, no Arizona, e aceita visitas guiadas. A Universidade do Arizona desenvolve pesquisas no local desde 2007.


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