Matérias » Arqueologia

Vítima do Vesúvio: relembre o caso do homem que teve o cérebro transformado em vidro

No ano de 2020, pesquisadores revelaram um material dentro do crânio de uma das vítimas do vulcão Vesúvio, que entrou em violenta erupção no ano de 79 d.C.

Giovanna Gomes, sob supervisão de Thiago Lincolins Publicado em 21/03/2021, às 08h28

O cérebro de vidro
O cérebro de vidro - Divulgação/The New England Journal of Medicine

A tragédia de Pompeia, ocasionada pela erupção do vulcão Vesúvio em 79 d.C. gerou um dos sítios arqueológicos mais ricos e enigmáticos de todo o mundo. Quase dois mil anos após o evento, o local ainda segue surpreendendo especialistas e admiradores de história antiga.

Talvez o mais impressionante achado nos últimos tempos, o cérebro de vidro descoberto no vilarejo vizinho Herculaneum é uma pequena, porém, importante parte desta história, capaz de revelar muito sobre o triste episódio.

A descoberta 

Ao contrário do que muitos imaginam, Pompeia não foi a única cidade a ser completamente devastada pelo material vulcânico.

O vilarejo de Herculano, também foi destruído pelo Vesúvio, de modo que hoje também abriga uma grande diversidade de artefatos e formatos das vítimas.

Formatos petrificados em Pompeia - Crédito: Wikimedia Commons

 

Uma das vítimas encontradas no local sofreu com um calor tão extremo que teve seu cérebro transformado em vidro. É o que diz um estudo publicado em janeiro de 2020 na revista New England Journal of Medicine.

Caso único

O corpo petrificado, pertencente a um homem de cerca de 20 anos, foi desenterrado na década de 1960. Contudo, foi apenas recentemente que uma equipe de pesquisadores decidiu retirar fragmentos do material escuro que havia dentro do crânio da vítima para realizar estudos.

De acordo com o antropólogo forense e principal autor do estudo, Pier Paolo Petrone, da Universidade de Nápoles Frederico 2º, em declaração dada à BBC,"a preservação de um cérebro antigo é algo extremamente raro, muito difícil de encontrar". 

"Essa é a primeira vez que encontramos restos de cérebro humano vitrificados por calor," afirmou.

Representação da erupção do Vesúvio - Crédito: Wikimedia commons

 

Resultados das análises

A partir da análise de um pedaço de madeira queimada, a qual foi encontrada próxima ao corpo, foi possível descobrir a temperatura atingida foi de 520° C, número altíssimo, tanto que "o calor extremo irradiado foi capaz de incendiar a gordura corporal e vaporizar tecidos macios", antes de uma "rápida queda de temperatura".

Na época, foram detectadas proteínas que existem no cérebro humano naqueles fragmentos, além de ácidos graxos, comuns ao cabelo humano. Mais tarde, em outubro daquele mesmo ano, descobriu-se que o fragmento era rico em carbono e oxigênio, o que é esperado para restos orgânicos.

Uma das vítimas do Vesúvio - Getty Images

 

Entretanto, algo ainda mais impressionante logo chamou a atenção dos cientistas: mesmo após dois milênios, o cérebro ainda possuía neurônios preservados. Essa continuação do estudo teve os resultados publicados na revista científica PLOS ONE.

Conforme repercutido pela Galileu, Petrone, o responsável pelo estudo, comentou na época sobre a incrível descoberta em um comunicado.

"Nossos resultados mostram que o processo único de vitrificação que aconteceu em Herculano congelou estruturas neuronais dessa vítima, mantendo-as intactas até hoje”, disse o especialista.

O fato de nenhum outro caso de vitrificação ter sido constatado somente torna a descoberta ainda mais instigante.

Leia os estudos completos aqui e aqui. 


+Saiba mais sobre o tema através das obras abaixo, disponíveis na Amazon:

Pompeia: A vida de uma cidade romana, Mary Beard (2016) - https://amzn.to/2X9ITir

Os Últimos Dias de Pompéia, Edward Bulwer-Lytton (2005) - https://amzn.to/2Q7p5uA

Vulcano, os Vulcões Italianos, Tara Castelli Felice (e-book) - https://amzn.to/33CEGGB

Pompéia, Robert Harris (2005) - https://amzn.to/2NFVmYd

Vale lembrar que os preços e a quantidade disponível dos produtos condizem com os da data da publicação deste post. Além disso, a Aventuras na História pode ganhar uma parcela das vendas ou outro tipo de compensação pelos links nesta página.

Aproveite Frete GRÁTIS, rápido e ilimitado com Amazon Prime: https://amzn.to/2w5nJJp 

Amazon Music Unlimited – Experimente 30 dias grátis: https://amzn.to/2yiDA7W