Paleontologia

A recente descoberta que pode mudar o recorde de maior dinossauro já conhecido

Até pouco tempo atrás, acreditava-se que o maior dinossauro que habitou a Terra era o Patagotitan mayorum, contudo, é possível que um novo fóssil tenha superado esse recorde

Giovanna Gomes Publicado em 13/02/2021, às 09h00

É possível que se trate do fóssil de uma nova espécie ainda maior
É possível que se trate do fóssil de uma nova espécie ainda maior - Divulgação/CONICET

O território argentino abrigava dinossauros imensos, verdadeiros gigantes que nos fazem sentir frágeis e minúsculas criaturas se comparadas a eles.

Até alguns anos atrás, pensava-se que o maior que já vagou sobre a Terra era o Patagotitan mayorum, que poderia atingir 40 metros de comprimento e o surpreendente peso de aproximadamente 70 toneladas.

Contudo, no ano de 2012, uma descoberta deixou os pesquisadores boquiabertos: eram restos de um novo dinossauro, ainda maior que o primeiro havia sido descoberto.

Imensa descoberta

Foi em uma antiga formação rochosa no vale do rio Neuquén, na região sudoeste da Argentina que se deu a incrível revelação no ano de 2012.

Contudo, de acordo com o paleontólogo José Luis Carballido, o primeiro a avistar o novo fóssil, foi apenas três anos depois que as escavações tiveram início. Carballido é pesquisador do Museu Egidio Feruglio e do Conselho Nacional de Pesquisas Científicas e Técnicas (Conicet).

Representação do dinossauro / Crédito: Divulgação/Science Photo Library

 

Segundo a pesquisa divulgada na revista Cretaceous Research e repercutida pelo portal de notícias UOL, o fóssil do saurópode possui em torno de 98 milhões de anos.

No entanto, o mais interessante é que, de acordo com relatório do pesquisador do Museu La Plata, Alejandro Otero, os ossos encontrados são entre 10 e 20% maiores do que os do Patagotitan.

“Apesar dessas diferenças, para concluirmos de forma decisiva que são espécies diferentes, precisamos comparar ossos equivalentes e, no caso desse novo indivíduo, ainda faltam peças-chave para podermos fazer comparações, como as vértebras dorsais e, portanto, [fica clara] a importância de continuar trabalhando no local”, disse Otero.

Comparação dos tamanhos do ser humano e do novo dinossauro / Crédito: Wikimedia Commons

 

Ele comunicou que até o presente momento foram encontradas as "primeiras 24 vértebras da cauda, partes da cintura pélvica e da cintura peitoral." Além disso, o pesquisador ainda complementou que "os restos continuam sob a rocha" e que a equipe continuará "seu resgate em campanhas futuras."

Tamanho do dinossauro

Otero explicou que, “embora ainda não possamos fazer estimativas da massa corporal devido à ausência de elementos longos como o úmero e o fêmur, com base na observação com outros ossos que temos, calculamos que o animal teria atingido um tamanho semelhante ou maior do que Patagotitan, o maior conhecido até agora, que tinha comprimento de 37 metros da cabeça à cauda e 69 toneladas de peso”.

Representação da nova espécie ao lado do Andesaurus e do Limaysaurus / Crédito: CONICET

 

Os cientistas acreditam que o novo exemplar tenha como parente mais próximo um dinossauro menor, o Andesaurus, que também viveu na Argentina e chegava a 18 metros de comprimento. Entretanto, ainda não é possível afirmar a qual espécie o fóssil encontrado pertence.


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