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De onde veio isso de “Lágrimas de crocodilo”?

Afinal, crocodilo chora? E por que seria?

Camila Stähelin Publicado em 09/02/2019, às 08h00

Origem da expressão “Lágrimas de Crocodilo”
Origem da expressão “Lágrimas de Crocodilo” - Getty Images

A frase, empregada para se referir a alguém que demonstra um choro fingido, tem registros desde o Egito antigo. Segundo escritos de Plínio, o Velho, do século 1, crocodilos que ficavam às margens do rio Nilo exibiam seus olhos lacrimejantes, dando a impressão de que choravam, para atrair e atacar as suas vítimas.

Séculos depois, o dramaturgo inglês William Shakespeare fez alusão ao termo em Otelo, de 1603: "Se com lágrimas de mulher fosse a terra fecundada, cada gota geraria um crocodilo".

Há, no entanto, uma explicação fisiológica para o choro do animal. Como as glândulas salivares e lacrimais ficam próximas, quando ele mastiga, a pressão sobre elas aumenta, fazendo com que as lágrimas escorram.