Matérias » Racismo

Leia a entrevista exclusiva com Rosa Parks, concedida dias antes de a ativista falecer

Neste dia, em 1955, Parks dava início ao movimento civil pelo direito dos negros nos Estados Unidos ao se recusar a ceder o lugar no ônibus para um branco

Adriana Maximiliano Publicado em 01/12/2019, às 18h06

Rosa Parks após ser presa
Rosa Parks após ser presa - Crédito: Wikimedia Commons

Há 64 anos, Rosa Parks recusava-se a dar seu lugar no ônibus a um homem branco. O episódio tornou-se símbolo da luta pelos Direitos Civis dos negros durante a Segregração racial nos EUA. 

A entrevista a seguir foi concedida dias antes da morte de Parks, em 24 de outubro de 2005, de causas naturais. Talvez seja a última vez em que falou com brasileiros e até mesmo sua última entrevista no mundo. É possível, por exemplo, vê-la fazendo planos para o aniversário de 50 anos, que ela nunca chegou a ver.

Confira a entrevista abaixo.

AH - Vão se passar 50 anos desde o dia em que a senhora se negou a dar o lugar para um homem branco num ônibus de Montgomery. O que mudou na vida do negro americano neste meio século?

Rosa Parks - As relações raciais melhoraram muito. Quando aconteceu o incidente do ônibus, a escravidão já tinha terminado havia quase um século [a abolição nos Estados Unidos aconteceu no dia 6 de dezembro de 1865], mas os negros ainda não podiam frequentar os mesmos restaurantes que os brancos, as mesmas escolas, os mesmos mercados... Nem mesmo votar ou sentar nos mesmos assentos do ônibus.

Vivíamos uma segregação racial legalizada e andávamos de cabeça baixa. Os brancos pensavam que eram superiores e não houve um único dia em que eu não tenha me sentido humilhada. Hoje, temos os mesmos direitos que eles. Mas ainda há muita desigualdade e injustiça. O caminho é longo.

Eu não imaginava que ficaria envolvida até o pescoço no Movimento Pelos Direitos Civis e muito menos que meu ato naquele dia teria um impacto tão grande. Mas já ansiava e lutava por mudanças há muito tempo.

Em 1943, entrei ao lado do meu marido para a National Association for the Advancement of Colored People [NAACP, entidade de defesa dos direitos dos negros] de Montgomery. A segregação nos ônibus era uma questão freqüente na NAACP. Nós éramos maioria, o sistema de ônibus dependia da gente. E obedecíamos às regras deles sem questionar.

Anos antes do incidente que deu origem ao boicote, eu tive problemas com o mesmo motorista [todos os passageiros negros eram obrigados a entrar pela porta da frente para pagar a passagem, sair do ônibus e entrar de novo por trás. Não era raro o motorista ir embora antes que todos tivessem entrado. Rosa não quis descer certa vez e foi expulsa depois de discutir com o motorista.

Mas nada aconteceu daquela vez. Em 1955, estávamos mais unidos e conseguimos chamar a atenção de todos para a minha prisão, a nossa situação e, claro, para o boicote. O incidente não foi planejado, mas já era esperado por causa de toda a tensão que havia entre negros e brancos na época.


AH - Quais são as lembranças que a senhora tem dos 381 dias de boicote?

Rosa Parks - A cada dia, eu sentia nosso povo mais unido. Martin Luther King Jr. [porta-voz do movimento] comoveu o país com a nossa causa e, apesar da resistência dos brancos, eu não tinha dúvida de que venceríamos. Nós tínhamos outras opções, como ir a pé ou de carona para o trabalho.

Já o sistema de transporte não, pois poucos brancos andavam de ônibus. Sem os negros, os prejuízos foram enormes. Eu perdi meu emprego pouco depois do início do boicote e passei a trabalhar em casa, me dedicando totalmente à luta pelos direitos civis. Para todo o nosso povo, foi um período difícil, mas cheio de esperança.

Mas os problemas dos negros não acabaram junto com o fim do boicote. Em 1957, a senhora teve que se mudar para Detroit com seu marido, por causa das constantes ameaças de morte em Montgomery. Quando a senhora acha que a luta vai acabar?

Enquanto existir gente que não acredita em liberdade e justiça para todos, meu trabalho não terá terminado.


AH - Como é o trabalho do Instituto Rosa & Raymond Parks para o Autodesenvolvimento?

Rosa Parks - Temos uma pequena equipe e muitos voluntários maravilhosos. Desde 1987, trabalhamos com mais de 6 mil crianças e jovens entre 11 e 17 anos. São pessoas de diferentes etnias e origens. O programa Pathways to Freedom [Caminhos para a Liberdade], por exemplo, reúne jovens do mundo inteiro no verão. Nosso trabalho é fazer com que cada um descubra o que há de melhor em si mesmo.


AH - Aos 92 anos, a senhora continua participando de eventos do Instituto. Essa luta nunca a cansou?

Rosa Parks - Nunca. Tenho um amor verdadeiro pela minha causa, o que não me deixa cansar. Dediquei 17 anos da minha vida ao Instituto. Há três anos me aposentei, porque tinha certeza de que meu projeto seguiria firme com as pessoas que estão lá. Mas, sempre que posso, participo de encontros com jovens do Instituto. Acho que é importante para eles conhecerem de perto minha história. São sempre encontros emocionantes.

Ônibus de Montgomery em que Rosa Parks recusou-se a ceder seu lugar a uma pessoa branca / Crédito: Wikimedia Commons

 

AH - A senhora recebe os jovens na sua casa, em Detroit?

Rosa Parks - Minha casa era a sede do Instituto em 1987, quando eu e Elaine [Elaine Eason Steele, amiga de Rosa Parks] o fundamos. No ano seguinte, ele passou para a Cadillac Square, também em Detroit. Mas minha casa até hoje é um local de reuniões para jovens e idosos.

Um estudo da Universidade de Harvard, o Civil Rights Project (Projeto sobre Direitos Civis), revelou que as escolas americanas estão sofrendo uma nova segregação racial desde o Caso Dowell, de 1991, quando a Suprema Corte americana autorizou a volta do zoneamento das escolas por bairros. Em dez anos, a integração de negros nas escolas de maioria branca caiu 10%. Como a senhora vê esse fenômeno?

Com um desgosto terrível. É um pesadelo ver crianças crescendo separadas por raças.


AH - O que a senhora acha dos jovens que participam de organizações racistas espalhadas por todo o seu país — e pelo mundo —, como os neo-nazistas e os seguidores da Ku Klux Kan?

Rosa Parks - Eles não sabem que quem sente ódio está destruindo tanto o outro quanto a si mesmo. Mas eu estou conscientede que sempre vai haver sofrimento no mundo e pessoas que escolhem odiar. Por isso é importante ouvir a voz da paz. Eu acho que nós perdemos gerações quando não enchemos os corações dos jovens de paz e de objetivos positivos.


AH - A senhora ainda anda de ônibus?

Rosa Parks - Parei de andar de ônibus em 1999, mas aquele foi meu principal meio de locomoção durante muitos e muitos anos depois do boicote.

Relatório policial sobre o caso de Parks, 1955 / Crédito: Wikimedia Commons
AH - Quais são os planos para a comemoração dos 50 anos de aniversário do boicote?

Rosa Parks - Teremos muitas festas. O Instituto Rosa & Raymond Parks vai comemorar a data de minha prisão, o início e o fim do boicote, meu aniversário de 93 anos... O calendário de festas estará no nosso site em breve.


AH - Qual a imagem que a senhora tem de Martin Luther King Jr.?

Rosa Parks - A de um homem forte, carismático e determinado a dar a vida pelos seus ideais. Eu não estaria dando esta entrevista agora se meu caminho não tivesse cruzado com o de Martin Luther King no episódio do ônibus.

AH - Entre os políticos e artistas negros que estão em evidência hoje, há alguém que a senhora admire pela luta contra o racismo nos Estados Unidos?

Rosa Parks - São muitos e, infelizmente, nem todos são conhecidos da grande mídia. É melhor nem começar a listar. Estou com 92 anos e, você sabe, a chance de a memória falhar e eu esquecer alguém é grande.


Conheça melhor a história de Rosa Parks através de importantes obras

1. Martin e Rosa: Martin Luther King e Rosa Parks, unidos pela igualdade, de Raphaële Frier (2014) - https://amzn.to/31GTpOS

2. Rosa Parks: My Story, de Rosa Parks e James Haskins (1999) - https://amzn.to/2MIv7Qh 

3. Rosa Parks: In Her Own Words, de Susan Reyburn (2020) - https://amzn.to/2pNQzKw

4. Rosa Parks: The Woman Who Ignited a Movement, de Hourly History (2017) - https://amzn.to/2PaqDUd

5. The Rebellious Life of Mrs. Rosa Parks, de Jeanne Theoharis (2015) - https://amzn.to/2MEFiVW

Vale lembrar que os preços e a quantidade disponível de produtos condizem com os da data da publicação deste post. Além disso, a revista Aventuras na História pode ganhar uma parcela das vendas ou outro tipo de compensação pelos links nesta página.